Una persona muere por un raro virus transmitido por garrapatas

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lab at the University of Rhode Island in South Kingstown, R.I. (AP Photo/Victoria Arocho, File)

AUGUSTA, Maine (WGME) – El CDC de Maine ha confirmado un caso fatal de infección por el virus Powassan en un residente del condado de Waldo. Se trata de una enfermedad transmitida por la picadura de garrapatas infectadas.

El adulto desarrolló síntomas neurológicos y murió mientras estaba en el hospital. Esta persona se infectó probablemente en Maine, según el CDC de Maine. Los casos del virus Powassan son raros en los Estados Unidos, con unos 25 casos reportados cada año desde 2015. Maine ha identificado 14 casos desde 2010. Los humanos se infectan con Powassan a través de la picadura de una garrapata infectada de ciervo o marmota.

«Las garrapatas están activas y buscan un huésped para picar en este momento», dijo Nirav D. Shah, director del CDC de Maine. «Insto a los habitantes y visitantes de Maine a que tomen medidas para prevenir las picaduras de garrapatas». Los síntomas de la infección por el virus Powassan suelen comenzar entre una semana y un mes después de la picadura de la garrapata.

El CDC de Maine dice que las personas que enferman pueden tener fiebre, dolor de cabeza, vómitos, debilidad, confusión, convulsiones o pérdida de memoria. Algunos pueden sufrir problemas neurológicos graves, como inflamación del cerebro o la médula espinal. Una infección grave puede provocar la muerte. Muchas personas infectadas por el virus Powassan no enferman. No existe un tratamiento específico para esta enfermedad. Si experimenta estos síntomas, llame a un profesional de la salud tan pronto como pueda, la mejor protección contra todas las enfermedades transmitidas por garrapatas es prevenir las picaduras de garrapatas.

Utilice estas estrategias para prevenir las picaduras de garrapatas:

  • Conozca cuál es el hábitat de las garrapatas -zonas boscosas y arbustivas con hierba alta- y tenga precaución en las zonas donde puedan vivir las garrapatas.
  • Evite estas zonas y permanezca en medio de los senderos siempre que sea posible.
  • Utilice un repelente aprobado por la EPA en la piel. Utilice permetrina en la ropa para una mayor protección.
  • Realice comprobaciones de garrapatas todos los días, especialmente después de salir del hábitat de las garrapatas y después de volver a casa. Báñese o dúchese después de entrar en casa para quitarse las garrapatas del cuerpo. Examine también la ropa, el equipo y las mascotas.
  • Pregunte a un veterinario sobre la prevención de las picaduras de garrapatas en perros y gatos.