Tormenta tropical Elsa se desplaza por Cuba y avanza hacia Florida

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LA HABANA (AP) – La tormenta tropical Elsa se desplazó el lunes por el oeste de Cuba con fuertes lluvias y vientos, y los meteorólogos dijeron que se movería hacia los Cayos de Florida el martes y hacia la costa central del Golfo de Florida el miércoles.

La tormenta se movía sobre zonas principalmente rurales al este de La Habana tras tocar tierra cerca de la Ciénaga de Zapata, un parque natural con pocos habitantes.

Al final de la tarde, los vientos máximos sostenidos de Elsa habían disminuido a 50 mph (85 kph). Su núcleo estaba a unas 45 millas (75 kilómetros) al sureste de La Habana y se movía hacia el noroeste a 14 mph (22 kph).

Aunque se esperaba que la capital no recibiera la peor parte de la tormenta, muchos habitantes de La Habana se mantenían en su sitio.

«Por ahora, me quedo en casa. Hay que esperar a la noche y ver qué pasa exactamente», dijo a The Associated Press Aida Herrera, que vive junto al bulevar del Malecón frente al mar.

Elsa había pasado el domingo y gran parte del lunes barriendo en paralelo la costa sur de Cuba antes de dirigirse a tierra, evitando que la mayor parte de la isla sufriera efectos significativos.

Como precaución, las autoridades cubanas habían evacuado a 180.000 personas ante la posibilidad de que se produjeran fuertes inundaciones a causa de una tormenta que ya había azotado varias islas del Caribe, causando la muerte de al menos tres personas.

El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. dijo que se esperaba que la tormenta volviera a pasar por encima del mar en la noche del lunes y que luego se dirigiera a Florida. Se publicaron avisos de tormenta tropical para los Cayos de Florida, desde Craig Key hacia el oeste hasta las Dry Tortugas, y para la costa oeste de Florida, desde Flamingo hacia el norte hasta el río Ochlockonee.

Elsa fue un huracán de categoría 1 hasta el sábado por la mañana, causando daños generalizados en varias islas del Caribe oriental el viernes como el primer huracán de la temporada del Atlántico. La tormenta causó la muerte de una persona en Santa Lucía y de un niño de 15 años y una mujer de 75 en sucesos separados en la República Dominicana.

Elsa es la quinta tormenta más temprana de la que se tiene constancia y también ha batido el récord de huracán de más rápido movimiento del trópico, con una velocidad de 31 mph el sábado por la mañana, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami.