Sudáfrica acelera campaña de vacunación en medio de la oleada

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JOHANNESBURGO (AP) – Sudáfrica ha acelerado su campaña de vacunación mediante la aplicación de vacunas en centros comerciales y centros de transporte para combatir el rápido aumento de nuevos casos de COVID-19 una semana después del descubrimiento de la variante omicrónica del coronavirus.

Los nuevos casos diarios casi se duplicaron a 8.561 el miércoles (1 de diciembre), desde los 4.373 del día anterior, según las estadísticas oficiales. Los científicos dijeron que se preparaban para que el aumento continuara.

«Queremos que las familias estén seguras en estas fiestas», dijo el jueves (2 de dciembre) el ministro de Sanidad, Joe Phaahla. «Antes de volver a casa, antes de salir de vacaciones, asegúrate de protegerte a ti mismo y a tus seres queridos. Si visitan a sus padres y aún no se han vacunado, vayan con ellos al centro de vacunación más cercano. Podría salvarles la vida».

La provincia de Gauteng, donde se encuentran la mayor ciudad de Sudáfrica, Johannesburgo, y la capital, Pretoria, es un punto caliente de nuevos contagios, con más del 70% de los nuevos casos. Las autoridades de Gauteng afirman que se han «preparado para lo peor» aumentando las camas de hospital y reabriendo algunos hospitales de campaña en previsión del aumento de ingresos de pacientes con COVID-19.

Las pruebas indican que la variante omicron, que se notificó por primera vez en el sur de África, se está extendiendo rápidamente y ya está en cinco de las nueve provincias de Sudáfrica. No se sabe cuántos de los nuevos casos diarios corresponden a la omicron porque los científicos sólo pueden hacer una secuenciación genética completa en un pequeño número de pruebas positivas.

Sin embargo, parece que la omicron «se está convirtiendo rápidamente en la variante dominante» en Sudáfrica, según un comunicado emitido por el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles. El instituto señaló que el 74% de las 249 muestras secuenciadas en noviembre se identificaron como omicron.

Los científicos de Sudáfrica y de todo el mundo están realizando la secuenciación genética de las muestras de omicron para saber más sobre la variante. Aún se desconocen muchas cosas sobre el omicron, como por ejemplo si es más contagioso, como sospechan algunas autoridades sanitarias, si hace que la gente enferme más gravemente o si las vacunas existentes son eficaces contra él.

El primer ministro de Gauteng, David Makhura, dijo el jueves que se sentía alentado al ver que más personas se vacunaban, y que la provincia registraba al menos 50.000 vacunaciones diarias esta semana. Sin embargo, alrededor de la mitad de los 16 millones de habitantes de la provincia siguen sin vacunarse, dijo Makhura. Esta cifra incluye a muchos inmigrantes que se encuentran en Sudáfrica sin autorización y, por lo tanto, no pueden vacunarse porque no pueden ser registrados en el sistema digital de vacunación, dijo.