Sequía afecta el sector agrícola en California: despidos y sacrificios de cosechas

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Mientras las grandes ciudades de California no consiguen frenar el uso del agua, las comunidades rurales ya están agotadas

(CNN) — La familia de Gary Briggs lleva más de una década sin recibir agua de su pozo privado, tras una sequía de varios años y un bombeo excesivo por parte de la agricultura y la industria.

Ahora, la granja de poco más de 3 hectáreas en West Goshen, California, que Briggs pasó a su hijo, Ryan, en la década de 1970, está reseca y en barbecho. Su hijo y su nieta traen agua de las fuentes para beber y ducharse. Van al pueblo para lavar la ropa, dice Briggs.

En los últimos años, la familia ha pasado de depender del agua de las cisternas proporcionadas por los programas gubernamentales, que dicen que tiene un sabor terrible, a acarrear contenedores de agua hasta las casas de los vecinos que están dispuestos a compartir lo que les queda.

Briggs, de 72 años, aún recuerda cuando la propiedad familiar tenía un próspero huerto. Cuando era adolescente, plantó pacanas y naranjos, mientras su padre cultivaba alfalfa y criaba vacas y ovejas.

«Ahora, todo es tierra», dijo Briggs, residente de toda la vida en California, a CNN. «El centro de California se está muriendo. Nos estamos convirtiendo en un páramo. Un páramo caliente y seco».

«Y Dios no lo quiera, no sé cuánto tiempo va a durar esta sequía», añadió. «Lo creas o no, el cambio climático está aquí, y California es un ejemplo de ello».

Mientras ciudades como Los Ángeles y San Francisco se esfuerzan por reducir su consumo de agua —que procede en su inmensa mayoría de los embalses del estado—, los californianos de las zonas rurales que dependen de las aguas subterráneas ya están agotados. Viven con la preocupación diaria de no tener suficiente agua para bañarse o beber.

El gobernador Gavin Newsom ha rogado a los residentes urbanos y a las empresas que reduzcan su consumo de agua en un 15%, pero el uso de agua en marzo aumentó un 19% en las ciudades en comparación con marzo de 2020, el año en que comenzó la actual sequía. Ante el agotamiento del agua en el estado, esta semana han entrado en vigor recortes de agua sin precedentes para los habitantes de las ciudades: en algunas partes del sur de California, se ha pedido a los residentes que reduzcan el consumo en un 35% para evitar una prohibición total del riego más adelante en el verano.

También se acerca el calor abrasador del verano. El agua se evapora del suelo en los días calurosos, lo que agrava la sequía, una de las principales razones por las que está apareciendo una escasez de agua subterránea nunca vista. No solo no ha llovido lo suficiente para llenar los embalses, sino que el aire está absorbiendo el agua que queda en el suelo.