Rhode Island Kids Count publicó el lunes su libro de datos anual

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La llamada anual a la acción de este año destaca varias cosas. Una de ellas es la disminución de la población del estado.

«Hemos tenido un descenso en la población infantil. Se redujo de 247.000 en el año 2000 a unos 210.000 en el censo de 2020», dijo la directora ejecutiva de Rhode Island Kids Count, Elizabeth Burke-Bryant.

Los nacimientos en 2020 se encontraban en el punto más bajo en un siglo y sólo aumentaron ligeramente en 2021. Las disparidades en la atención médica siguen siendo un problema.

«Una de las cosas que vemos a lo largo de nuestro Libro de Datos son las disparidades por raza, etnia e ingresos que son absolutamente inaceptables», dijo Burke-Bryant.

Un par de problemas realmente evidentes son el aumento de los abusos y el abandono de los niños, y la fuerte subida de los problemas de salud mental.

«En lo que respecta a la salud mental y a las tendencias, se han duplicado las llamadas a Kids Link, la línea de atención telefónica 24 horas al día, 7 días a la semana, para cuestiones relacionadas con la salud mental o la salud del comportamiento de niños y jóvenes. Pasó de unas 4.000 antes de la pandemia a más de 9.000 en las últimas cifras que hemos obtenido del mes pasado», dijo Burke-Bryant.

«Es mucho más rentable intervenir pronto y asegurarse de que se identifican los problemas de salud mental antes de que se conviertan en una crisis», dijo Burke-Bryant, quien afirmó que el 17% de los niños de Rhode Island viven por debajo del umbral de la pobreza.

El informe también señala la falta de vivienda y de cuidado de los niños. También dice que las familias están luchando con la inseguridad alimentaria y que siguen existiendo disparidades en la educación.

Este es el 28º año del Rhode Island Kids Count Factbook. Sirve de modelo para que los responsables políticos formulen cambios.

En el pasado, el Factbook ha conducido a un descenso significativo del nivel de envenenamiento por plomo en la infancia.

También ha contribuido a crear una forma de seguir los índices de obesidad, lo que ha ayudado a las escuelas a desarrollar formas más creativas de mantener a los niños activos con más acceso a alimentos saludables.