Padre e hijo detenidos en incendio forestal que amenazó al Lago Tahoe

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SACRAMENTO, Calif. (AP) – Un padre y su hijo fueron arrestados el miércoles (8 de diciembre) bajo la sospecha de haber iniciado un enorme incendio forestal en California que destruyó muchas casas y obligó a decenas de miles de personas a huir de las comunidades del Lago Tahoe a principios de este año, dijeron las autoridades.

David Scott Smith, de 66 años, y su hijo, Travis Shane Smith, de 32, están acusados de incendio imprudente en una orden de detención emitida antes de que se presenten cargos formales, dijo la oficina del fiscal del condado de El Dorado.

Las autoridades alegan que provocaron el incendio de viviendas y que hubo heridos graves en el incendio que comenzó en agosto. El incendio de Caldor calcinó más de 897 kilómetros cuadrados desde el este de Sacramento hasta la frontera con Nevada, amenazando las estaciones de esquí y otras zonas de recreo importantes.

El fuego destruyó más de 1.000 casas y otros edificios mientras atravesaba una zona boscosa, en su mayoría remota, de cabañas de temporada. El incendio atravesó tres condados del norte, destruyó gran parte de la pequeña comunidad de Grizzly Flats y obligó a decenas de miles de personas a evacuar la ciudad turística de South Lake Tahoe antes de ser contenido en octubre. Cinco personas resultaron heridas.

Fue uno de los dos incendios masivos del verano pasado que, por primera vez en la historia moderna, atravesaron la cordillera de Sierra Nevada. El fiscal del condado de El Dorado, Vern Pierson, dio pocos detalles sobre la detención de los Smith, citando la investigación.

Mark Reichel el abogado de los hombres, dijo que desconocía los detalles de la acusación, como la forma en que las autoridades alegan que se provocó el incendio. Añadió que Travis Smith es electricista y estaba con su padre cerca de donde se inició el incendio. El hijo llamó al 911 para informar de que había visto llamas.

«Ninguno de los dos ha tenido problemas con la ley en su vida. Son personas muy respetuosas con la ley», dijo. La pareja tiene prevista una comparecencia ante el tribunal el viernes, dijo Reichel.

«No se ha presentado ninguna prueba en un tribunal sometido a mi interrogatorio… que demuestre ninguna de las pruebas de la acusación todavía. Así que insto a todos a que esperen y escuchen lo que realmente sucedió antes de formarse cualquier opinión», añadió Reichel.

La oficina del fiscal del distrito dijo que el caso se desarrolló con el Servicio Forestal de los Estados Unidos, la agencia de lucha contra los incendios de California y el Departamento de Justicia de California, con la ayuda del laboratorio de criminalística del fiscal del condado de Sacramento.