Los Juegos Paralímpicos se inauguran con acróbatas, payasos y fuegos artificiales

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TOKIO (AP) – Los Juegos Paralímpicos comenzaron el martes en el mismo Estadio Nacional vacío -durante la misma pandemia- que las ceremonias de apertura y clausura de los recién terminados Juegos Olímpicos de Tokio.

El emperador japonés Naruhito volvió a dar el pistoletazo de salida, esta vez bajo el lema «Tenemos alas». Entre los asistentes se encontraban Douglas Emhoff, marido de la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Andrew Parsons, y el presidente olímpico internacional, Thomas Bach.

Fue una inauguración de carácter cirquero, con acróbatas, payasos, música vibrante y fuegos artificiales en lo alto del estadio para marcar el inicio del largo desfile de atletas.

La ceremonia de apertura contó con las banderas nacionales de las 162 delegaciones representadas, entre las que se encontraba el equipo de refugiados. Además, la bandera de Afganistán fue llevada por un voluntario a pesar de que la delegación no estaba presente en Tokio.

Las comparaciones con los Juegos Olímpicos se acaban con la colorida juerga, salvo por las barreras logísticas y médicas durante la pandemia, y el vaciamiento de casi todo lo demás.

Los organizadores de Tokio y de los Juegos Paralímpicos se ven presionados por el aumento de las nuevas infecciones en la capital. Alrededor del 40% de la población japonesa está totalmente vacunada. Pero los nuevos casos diarios en Tokio se han multiplicado por cuatro o cinco desde la inauguración de los Juegos Olímpicos el 23 de julio. Tokio está bajo estado de emergencia hasta el 12 de septiembre, y los Juegos Paralímpicos terminan el 5 de septiembre.

Los organizadores anunciaron también el martes el primer resultado positivo de un atleta que vive en la Villa Paralímpica. No dieron nombre ni detalles y dijeron que el atleta había sido aislado.

Los Juegos Paralímpicos se celebran sin aficionados, aunque los organizadores tienen previsto permitir la asistencia de algunos escolares, en contra de la opinión de gran parte de la comunidad médica.

Parsons y Seiko Hashimoto, presidente del comité organizador de Tokio, afirman que los Juegos Paralímpicos pueden celebrarse con seguridad. Ambos han tratado de distanciar los Juegos Paralímpicos y Olímpicos de la creciente tasa de infección de Tokio.

«Por el momento no vemos la correlación entre la celebración de los Juegos Paralímpicos en Tokio y el aumento del número de casos en Tokio y Japón», declaró Parsons a The Associated Press.

Algunos expertos médicos afirman que, aunque no exista una relación directa, la presencia de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos fomentó una falsa sensación de seguridad e hizo que la gente bajara la guardia, lo que puede haber contribuido a la propagación del virus.

Los Juegos Paralímpicos se centran en la destreza atlética. El origen de la palabra es de «paralelo», un evento que se celebra paralelamente a los Juegos Olímpicos.

Markus Rehm -conocido como el «saltador de la cuchilla»- perdió su pierna derecha por debajo de la rodilla cuando tenía 14 años en un accidente de wakeboard, pero a principios de este año saltó 8,62 metros, una distancia con la que habría ganado los últimos siete Juegos Olímpicos, incluidos los de Tokio. El salto de longitud ganador en Tokio fue de 8,41 metros.

«Si miras por Japón, es muy raro que veas a personas con discapacidad en la calle», añadió Spence. «Tenemos que pasar de proteger a las personas a potenciarlas y crear oportunidades para que florezcan en la sociedad».

El arquero Matt Stutzman nació sin brazos, sólo con muñones en los hombros. Tiene el récord mundial -para cualquier arquero, discapacitado o no- de tiro más largo y preciso, al acertar en una diana a 310 yardas, o unos 283 metros.

La esgrimista en silla de ruedas Bebe Vivo contrajo meningitis de niña y, para salvar su vida, los médicos le amputaron los dos antebrazos y las dos piernas a la altura de las rodillas.

«Mucha gente me dijo que era imposible hacer esgrima sin manos», dijo Vivo en una entrevista reciente. «Así que era muy importante para mí demostrar y mostrar a la gente que no importa si no tienes manos, o no tienes piernas o lo que sea. Si tienes un sueño y realmente quieres conseguirlo, ve y hazlo».

Stutzman y Vivo competirán en Tokio y ya han ganado medallas en juegos anteriores, superestrellas que contaron sus historias el año pasado en el documental de Netflix sobre los Juegos Paralímpicos titulado «Rising Phoenix».

El resto de los 4.403 atletas paralímpicos en Tokio -un número récord para cualquier Paralimpiada- contarán sus historias hasta la ceremonia de clausura.

«Me siento como si estuviera conociendo a estrellas de cine», dijo la nadadora ugandesa Husnah Kukundakwe, de 14 años, que compite por primera vez.

Reconoció ser una adolescente acomplejada, más aún por una deficiencia congénita que la dejó sin la parte inferior del brazo derecho, y con la mano izquierda ligeramente deformada.

«Como son los Juegos Paralímpicos y todo el mundo es discapacitado, me siento muy cómoda conmigo misma», dijo. «En Uganda, hay muy pocas personas con discapacidad que quieran salir a la luz y ser ellos mismos».

Los organizadores de los Juegos Paralímpicos participaron la semana pasada en el lanzamiento de «WeThe15», una campaña de derechos humanos dirigida a 1.200 millones de personas -el 15% de la población mundial- con discapacidad. También han producido un vídeo de 90 segundos para promover la causa de la inclusión social.

Shingo Katori, miembro de la banda de chicos SMAP que tuvo sus raíces en la década de 1980, trabaja ahora con los organizadores de los Juegos Paralímpicos. Reconoce sus primeros temores al trabajar con personas con discapacidad.

Stutzman, conocido como el «Arquero sin Brazos», tiene un emocionante sentido del humor – perdón por el juego de palabras. Bromea sobre el hecho de haber crecido queriendo ser como la antigua estrella de la NBA Michael Jordan.

«Renuncié a ello», dice. «No era lo suficientemente alto».