La difícil situación que atraviesan las personas sin hogar

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No hay suficientes viviendas, y para las personas que intentan recuperarse esto contribuye a un círculo vicioso y a veces mortal.

WOONSOCKET, R.I. (WJAR) – Te llevamos al interior de Safe Haven en Woonsocket, un refugio temporal de calentamiento convertido en un albergue para personas sin hogar compuesto por unas pocas habitaciones convertidas con catres para pasar la noche.
Cuando no hay camas aquí, la gente recibe tiendas de campaña. Se alinean con el río Blackstone.

Jennifer tiene 44 años y vive en una tienda de campaña.

Jennifer lleva meses aquí tras perder su trabajo como camarera durante la pandemia. Quiere tener una vivienda asequible y recuperarse. Cuando la conocimos en un parque del centro de Woonsocket, estaba recogiendo Narcan y tiras reactivas de fentanilo.

Christa, una trabajadora de extensión de Safe Haven, lleva los kits al parque cada semana.

«Da miedo, porque al principio sólo la droga tenía fent, pero ahora es todo. Incluso la hierba, puedes encontrar fent en la hierba también», dijo Jennifer.

Jennifer ha utilizado Narcan para salvar a personas en las calles. Pero a pesar de sus esfuerzos y de otros recursos disponibles, la gente sigue muriendo.

En 2021, las sobredosis mataron a más de 107.000 estadounidenses, un promedio de una muerte por sobredosis cada 5 minutos. Es un aumento del 15% con respecto a 2020, y las muertes por opioides sintéticos, incluido el fentanilo, aumentaron un 23%.

Analizando los datos de todos los 39 municipios del estado, parece que Woonsocket tiene una de las tasas más altas de muertes por sobredosis.

En 2021, el estado informó de 11 muertes en Woonsocket. En Pawtucket, una ciudad más grande, 12 muertes. Y en Providence, 47.

También conocimos a Bryanna en el parque. Al igual que Jennifer, Bryanna vive en una tienda de campaña. Lleva más de un año.

Dice que es «imposible» dejar los opioides.

«Lo he intentado muchas veces», dijo, y añadió que ha sufrido una sobredosis entre cinco y siete veces.

Bryanna dijo que es un círculo vicioso de persecución para calmar el dolor y mantenerse caliente.

«Es difícil aquí en Woonsocket. Aquí hay drogas por todas partes», dijo Bryanna.

Bryanna dijo que cree que si tuviera una vivienda asequible podría seguir recuperándose. Solía trabajar en restaurantes de comida rápida para pagar las facturas, pero admite que perdió su vivienda porque no siguió las normas del edificio y dejó que amigos sin hogar se quedaran con ella.

«Sólo porque seamos indigentes, no somos malas personas. Simplemente estamos en una mala situación, y hemos sido víctimas de la epidemia de opioides, la epidemia de COVID», dijo Bryanna. «Y una vez que caes tan bajo, es muy difícil volver a subir».

Jennifer está de acuerdo.

«Es duro», dijo. «Es duro».