La 7 veces campeona Williams no jugará el Open de Australia

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MELBOURNE, Australia (AP) – Poco después de que el nombre de Serena Williams se ausentara de la lista de inscritos en el Open de Australia, se confirmó lo obvio: la siete veces campeona no jugará la edición 2022 del major que abre la temporada en enero.

Williams, de 40 años, no ha jugado desde que se retiró de su partido de primera ronda en Wimbledon con una lesión en el tendón de la pierna derecha y su clasificación ha descendido hasta el número 41. Ganó el último de sus 23 títulos individuales de Grand Slam en el Open de Australia de 2017, y fue derrotada en las semifinales de este año por Naomi Osaka en sets corridos.

El sitio web del Open de Australia dijo el miércoles (8 de diciembre) que la siete veces campeona de singles femeninos no competiría en Melbourne «siguiendo el consejo de su equipo médico.»

«Aunque nunca es una decisión fácil de tomar, no estoy donde necesito estar físicamente para competir», dijo Williams a la página web. «Melbourne es una de mis ciudades favoritas para visitar y espero jugar en el AO cada año. Echaré de menos ver a los aficionados, pero estoy emocionada por volver y competir a mi máximo nivel.»

Novak Djokovic figuraba en la lista de entrada masculina con el número 1, en un indicio más de que jugará en Melbourne Park a partir del 17 de enero, a pesar de la estricta normativa australiana que exige que todos los jugadores, funcionarios y aficionados estén completamente vacunados contra el COVID-19.

Djokovic se ha negado a comentar su estado de vacunación en los últimos meses, aunque la semana pasada fue incluido en el equipo serbio para la Copa ATP que comienza el 1 de enero en Sydney.

El nueve veces campeón del Abierto de Australia está empatado con Roger Federer y Rafael Nadal en el récord masculino de 20 títulos de Grand Slam en individuales. Nadal también está inscrito en el Abierto de Australia, que comienza el 17 de enero, pero Federer no participará en el torneo porque sigue recuperándose de una operación.

Daniil Medvedev, que puso fin al intento de Djokovic de conseguir un Grand Slam en el año natural con una victoria en la final del Abierto de Estados Unidos, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas y Andrey Rublev figuran por encima del número 6, Nadal, que no juega con España en la Copa ATP.

Ash Barty encabeza la lista de inscripciones femeninas y continuará con su intento de acabar con la larga sequía de las australianas en el torneo. Ninguna mujer australiana ha ganado el título individual desde Chris O’Neil en 1978.

El lunes, Bianca Andreescu, la campeona del Abierto de Estados Unidos de 2019, dijo que se tomará un descanso mental del tenis y no participará en el inicio de la próxima temporada, incluido el Abierto de Australia.