FDA amplía refuerzos de Pfizer para más adolescentes

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Estados Unidos está ampliando los refuerzos de la vacuna COVID-19 para hacer frente a la oleada de omicron, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha autorizado la administración de vacunas adicionales de Pfizer a niños de hasta 12 años.

Los refuerzos ya se recomiendan para todos los mayores de 16 años, y los reguladores federales decidieron el lunes (3 de enero) que también están garantizados para los niños de 12 a 15 años una vez que haya pasado suficiente tiempo desde su última dosis.

Pero esta medida, que se produce con la reanudación de las clases tras las vacaciones, no es el paso definitivo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben decidir si recomiendan los refuerzos para los adolescentes más jóvenes. Se espera que la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, se pronuncie a finales de esta semana.

La FDA también dijo que todas las personas de 12 años o más que reúnan los requisitos para recibir un refuerzo pueden hacerlo tan pronto como cinco meses después de su última dosis, en lugar de seis meses. Las vacunas siguen ofreciendo una fuerte protección contra la enfermedad grave de cualquier tipo de COVID-19. Pero las autoridades sanitarias instan a todos los que reúnen los requisitos para recibir una dosis de refuerzo para tener la mejor oportunidad de evitar infecciones más leves por el mutante omicrón altamente contagioso.

Los niños tienden a sufrir enfermedades menos graves de COVID-19 que los adultos. Pero las hospitalizaciones de niños están aumentando durante la oleada de omicron, la mayoría de ellos sin vacunar.

La vacuna fabricada por Pfizer y su socio BioNTech es la única opción estadounidense para los niños de cualquier edad. Alrededor de 13,5 millones de niños de 12 a 17 años -algo más de la mitad de ese grupo de edad- han recibido dos vacunas de Pfizer, según los CDC. Para las familias que esperan mantener a sus hijos lo más protegidos posible, el límite de edad de los refuerzos plantea dudas.

Los adolescentes mayores, de 16 y 17 años, pudieron recibir refuerzos a principios de diciembre. Pero las vacunas originales se abrieron para los adolescentes más jóvenes, los de 12 a 15 años, en mayo. Esto significa que los primeros en la fila en la primavera, potencialmente millones, tienen tantos meses de retraso en su última dosis como los adolescentes un poco mayores.

En cuanto a los niños más pequeños, las dosis de tamaño infantil para niños de 5 a 11 años se lanzaron más recientemente, en noviembre, y los expertos dicen que los jóvenes sanos deberían estar protegidos después de su segunda dosis durante un tiempo. Pero la FDA también dijo el lunes que si los niños tan pequeños tienen el sistema inmunitario muy debilitado, se les permitirá una tercera dosis 28 días después de la segunda. Ese es el mismo plazo de tercera dosis que ya se recomienda para los adolescentes y adultos inmunodeprimidos.

Pfizer está estudiando su vacuna, en dosis aún más pequeñas, para niños menores de 5 años.