Familia dona 23 mil peluches para niños que llegan a urgencias o necesitados

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La organización de Steve Scales, MINI's Making A Difference, ha estado proporcionando consuelo a los niños que podrían necesitar un amigo durante un momento difícil. (WJAR)

WESTERLY, R.I. (WJAR) – Una familia de Westerly ha estado proporcionando consuelo a los niños que podrían necesitar un amigo durante un momento difícil.

En 2003, Steve Scales dijo que compró un MINI Cooper Sport Edition.

«Cuando los MINI Coopers se introdujeron por primera vez en los Estados Unidos, no había muchos que pudiéramos encontrar y que quisieran ir juntos», dijo Scales. «Así que, en un grupo en el que estaba, empezó como una competición amistosa ,13 MINI Coopers de toda New England y el norte del estado de Nueva York, decidimos que íbamos a llenar nuestros MINIs con el mayor número de juguetes y quien tuviera más ganaría, y los llevamos al hospital».

Scales dijo que disfrutó tanto de esa experiencia 18 años después que todavía la repite quincenalmente.

«18 años después hemos donado más de 23.000 juguetes a organizaciones benéficas de la zona en todo el estado de Rhode Island», dijo Scales. «Es muy importante participar en la comunidad y retribuir, y ésta es nuestra forma de hacerlo».

Durante años, su organización benéfica, «MINI’s Making A Difference», se ha asociado con el Hospital de Westerly para donar cientos de animales de peluche con el fin de reconfortar a los niños que visitan la sala de urgencias, el Centro Oncológico Smilow, donde trabaja su esposa, y el Departamento de Psiquiatría Geriátrica.

«Hemos tenido flamencos rosas, hasta grandes osos de peluche, pasando por perros, unicornios, conejitos, todo lo que podemos encontrar para donar lo proporcionamos», dijo Scales. «Implica mucho tiempo y organización y no podría hacerlo sin el apoyo de mi esposa y mi hija y de toda la gente que se ofrece como voluntaria».

MINI’s Making a Difference también se ha asociado con docenas de otras organizaciones a lo largo de los años, incluidos los departamentos municipales de policía y de bomberos.

Los animales de peluche son donados por familiares, amigos o por un donante privado de una empresa.

Scales también los paga de su bolsillo.

«Es muy gratificante hacer esto, y creo que los peluches han desempeñado un papel más importante, especialmente a través de COVID», dijo Scales. «No puedo imaginarme ser un niño en una situación estresante y ahora especialmente no puedes leer las expresiones de la gente y los peluches ayudan a romper esos muros y la aprensión».

Eso es algo que Helen Bell, enfermera titulada del Hospital de Westerly, ha presenciado de primera mano.

«Cuando los niños entran, están asustados y ahora, como tenemos el COVID, sólo nos ven con máscaras y un par de ojos para distraerlos y que se sientan cómodos. Les damos uno de los preciosos peluches que nos han donado y enseguida los cogen y los abrazan», dice Bell. «Se les quita el miedo de la cara y se sienten mucho mejor».

Bell lleva 40 años trabajando en el hospital.

Durante los últimos 18 años, ha sido una de las personas que distribuye los osos.

«Todos los días vengo a trabajar. Si estoy en el triaje, cargo con todos los animales para poder dar a un niño para que se sienta cómodo», dijo. «Inmediatamente, se abrazan al peluche y empiezan a cuidarlo como si fueran los nuevos padres y se olvidan de por qué están aquí».

Bell tiene una rutina. Todos los días va a una oficina, carga los peluches y los distribuye. Le dijo a NBC 10 News que se emociona tanto como los niños que los reciben.

«Inmediatamente, en mi mente, me imagino al Sr. y la Sra. Santa Claus en el Polo Norte haciendo todos estos animales de peluche y dejándolos milagrosamente», dijo Bell. «Creo que es maravilloso lo que hacen Steve y su familia».

«Es muy satisfactorio ver el  trabajo de los donantes, y todo el mundo no sólo lo agradece, sino que el consuelo que proporciona es increíble», dijo Scales. «Ha habido algunas historias que me vienen a la memoria a lo largo de los años y simplemente se cierra el círculo y te hace ver que esto es realmente importante para algunas personas».

Si quieres donar a la organización, puedes contactar con Scales en Facebook o en minismd.org.