Explosión en un hotel de Cuba deja al menos 26 muertos

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Revisaron la morgue, los hospitales y, si no tenían éxito, regresaron al parcialmente derrumbado Hotel Saratoga, donde los rescatistas usaron perros para buscar sobrevivientes.

LA HABANA (AP) – Una fuga de gas natural fue la causa aparente de la explosión del viernes en el hotel de 96 habitaciones. La estructura del siglo XIX, situada en el barrio de La Habana Vieja, no tenía huéspedes en ese momento porque estaba siendo renovada antes de su reapertura prevista para el martes, después de haber estado cerrada.

Las autoridades de La Habana elevaron el sábado el número de muertos a 26, según el sitio oficial de noticias Cubadebate. Entre los muertos hay cuatro niños y una mujer embarazada.

El presidente de España, Pedro Sánchez, dijo a través de Twitter que un turista español estaba entre los muertos y que otro español estaba gravemente herido. Las autoridades cubanas no han dado detalles sobre la muerte del turista.

Los equipos de búsqueda y rescate trabajaron durante toda la noche y hasta el sábado, utilizando escaleras para descender a través de los escombros y el metal retorcido hasta el sótano del hotel, mientras la maquinaria pesada retiraba con cautela montones de la fachada del edificio para permitir el acceso. Arriba, trozos de paneles de yeso colgaban de los cables, y los escritorios se encontraban aparentemente intactos a unos centímetros del vacío en el que se había dividido la fachada del edificio.

Los equipos de rescate se negaron a responder a las preguntas porque las autoridades les habían ordenado evitar la confusión.

Al menos un superviviente fue encontrado a primera hora del sábado entre las ruinas destrozadas, y los rescatadores, con perros de búsqueda, treparon por enormes trozos de hormigón en busca de más. Los familiares de los desaparecidos permanecieron en el lugar, mientras que otros se reunieron en los hospitales donde se atendía a los heridos.