El Congo declara el fin del último brote de ébola en el este del país

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BENI, Congo (AP) – Las autoridades congoleñas anunciaron el jueves (16 de diciembre) el fin de un brote de ébola que había matado al menos a seis personas desde octubre, en el último desafío sanitario que enfrenta el inquieto este del país.

El brote más reciente estalló en la provincia de Kivu del Norte, la misma parte del Congo donde más de 2.200 personas murieron durante una epidemia de ébola anterior que comenzó en 2018.

Los trabajadores sanitarios congoleños habían podido «limitar las infecciones generalizadas y salvar vidas», dijo el doctor Matshidiso Moeti, director regional de la Organización Mundial de la Salud para África.

La investigación ha demostrado que el primer caso del último brote «probablemente representó un nuevo brote de Ébola 2018-2020 debido a la persistencia del virus en la comunidad», dijo la OMS el jueves.

Los científicos han documentado anteriormente a supervivientes del ébola que infectaron inadvertidamente a otros mucho después de haberse recuperado. Por ejemplo, las autoridades sanitarias han advertido que el virus puede persistir en el semen de los supervivientes masculinos durante más de un año.

El brote que acaba de terminar es la decimotercera vez que el Congo lucha contra el ébola, incluido otro brote en Kivu Norte entre febrero y mayo de este año. La enfermedad ha demostrado ser especialmente difícil de prevenir en Kivu Norte, que alberga una miríada de grupos armados.

Si bien la pandemia de 2018-2020 marcó la primera vez que se pudieron administrar vacunas a las personas en riesgo, la inseguridad en las zonas rurales impidió que los trabajadores de la salud accedieran a muchos de ellos de forma segura. Esos problemas también se enfrentaron a los equipos de vacunación y de seguimiento de los contactos en cierta medida esta vez, dijo la OMS.