Camión de gasolina explota en el norte de Haití; decenas de muertos

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PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) – Un camión que transportaba gasolina explotó en el norte de Haití, matando a más de 50 personas e hiriendo a docenas de otras, en el último desastre que golpea a un país cuyos problemas se profundizaron mucho este año.

La explosión se produjo a última hora del lunes (13 de diciembre) en la ciudad de Cap-Haitien, dijo el primer ministro Ariel Henry, quien agregó que estaba devastado. «Se decretarán tres días de luto nacional en todo el territorio, en memoria de las víctimas de esta tragedia que toda la nación haitiana llora», tuiteó.

Mientras decenas de cuerpos yacían cerca del lugar de la explosión, la gente de la zona utilizaba cubos para recoger gasolina del camión y de la calle para llevarla a sus casas, dijo a The Associated Press Dave Larose, un ingeniero civil que trabaja en Cap-Haitien.

La explosión se produjo en un momento en el que Haití se enfrenta a una grave escasez de combustible y a una espiral de precios de la gasolina que recientemente obligó a los hospitales a rechazar a los pacientes, a cerrar temporalmente las escuelas y los comercios y llevó al gobierno de Estados Unidos y Canadá a instar a sus ciudadanos a marcharse mientras pudieran.

Ahora, los haitianos se encuentran de luto por las víctimas de la explosión, que las autoridades creen que se produjo después de que el camión de gas volcara tras intentar aparentemente evitar chocar con una motocicleta, dijo Patrick Almonor, teniente de alcalde de Cap-Haitien, a The Associated Press.

Dijo que se ha informado de al menos 53 muertos y más de 100 heridos tras la explosión que quemó unas 20 casas cerca del lugar. Dijo que espera que el número de muertos siga aumentando porque aún no se han contabilizado las personas que murieron en sus casas.

Almonor dijo que un hospital local necesita urgentemente más enfermeras, médicos y suministros médicos básicos para ayudar a los heridos. «Estamos desbordados», dijo una persona identificada como el doctor Calhil Turenne al periódico Le Nouvelliste.

El primer ministro de Haití dijo que su administración estaba desplegando hospitales de campaña en la zona para ayudar a los afectados.