Cambios de seguridad llegan a la Ruta 24 luego de múltiples accidentes mortales

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 La ruta 24 es un tramo de carretera peligroso y mortal que ha sido escenario de cientos de accidentes en los últimos tres años.

FREETOWN, Mass. (WJAR) -NBC 10 News profundizó en el problema después de tres accidentes mortales ocurridos en un lapso de tres semanas en noviembre.

Gemmini Wehrli de Taunton, de 16 años, fue una de las personas asesinadas en esos choques.

Su madre, Elisa Brown, le dijo a NBC 10 News que conducía a casa por la Ruta 24 la noche del 14 de noviembre cuando se desvió para evitar un ciervo. Gemmini fue arrojado desde la puerta trasera de la minivan de Brown.

Brown dijo que la imagen de él tirado en la carretera, con sangre rezumando de su cabeza, es un recuerdo que la ha perseguido todos los días desde entonces.

«Estaba acostado allí con los ojos abiertos. Fue horrible. Simplemente no puedo sacar su rostro de mi cabeza … esa es la peor parte», dijo Brown.

Brown dijo que no podía ver al ciervo hasta que ya fuera demasiado tarde.

«Está muy oscuro. Tuve segundos para reaccionar», dijo Brown.

Brown dijo que cree que algo tan simple como el alumbrado público podría haber evitado la muerte de su hijo.

NBC 10 News echó un vistazo más de cerca a los accidentes en la Ruta 24.

La carretera en Massachusetts, donde se han producido la mayoría de los accidentes mortales, abarca 40 millas y se extiende desde la línea estatal de Rhode Island cerca de Fall River hasta Randolph. Ha habido al menos 16 muertes allí en los últimos tres años.

Si se concentra solo en el condado de Bristol, ha habido más de 1,417 accidentes entre 2016 y 2019, incluidos al menos ocho accidentes fatales.

Si bien solo 32 venados involucrados, más de 300 ocurrieron en partes apagadas de la autopista.

Paul Mission es el gerente de planificación de transporte del Distrito de Desarrollo Económico y Planificación Regional del Sureste.

«Varias de las muertes ocurrieron durante las horas oscuras», dijo. «Esencialmente en Freetown, Berkley y el área sur de Taunton, no está muy bien iluminada. No hay tal cosa como luces de la calle hasta que llegue al intercambio 495».

Mission dijo que si bien la falta de iluminación puede haber jugado un papel en muchos de esos accidentes, no es el único problema en el que deben centrarse.

Casi el 42% de los accidentes en el condado de Bristol han sido colisiones traseras, algo que Mission cree que puede atribuirse a la conducción distraída.

«La mayoría de esos accidentes ocurren en condiciones secas, superficies secas, así como durante el clima despejado. Tiene que haber otros factores que intervienen, y lo más probable es que eso sea un error del conductor», dijo Mission.

También señaló que la carretera estaba desactualizada.

«Sí encontramos que varios accidentes se producen alrededor de los intercambios de carreteras, donde estas carreteras fueron diseñadas y construidas en los años 50 y 60», dijo Mission.

El Departamento de Transporte de Massachusetts ha realizado cambios para acomodar el alto volumen de tráfico actual, incluida la adición de carriles de desaceleración en el Intercambio de la Ruta 24-Ruta 140.

También ha actualizado recientemente la infraestructura vial en la Ruta 24, en el área de Berkley y Freetown, incluyendo la repavimentación de la carretera y la mejora de las marcas del pavimento para cumplir con los estándares actuales.

NBC 10 News aprendió que hay más cambios en camino.

MassDOT planea resurgir la Ruta 24 en Fall River en la primavera de 2020, un proyecto que incluirá mejoras de seguridad en la fusión de la Ruta 24 y la Ruta 79 y el intercambio de la salida 8A.

MassDOT también está trabajando para reconstruir la Ruta 24 en el intercambio de la Ruta 140 en Taunton, donde planean instalar luces a lo largo de la autopista y las rampas de intercambio.

MassDOT dijo que el proyecto aún está en su fase de diseño, pero la construcción podría comenzar tentativamente en la primavera de 2021.