Biden pedirá la suspensión de los impuestos sobre la gasolina durante 3 meses

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El presidente Joe Biden pedirá el miércoles al Congreso que suspenda los impuestos federales sobre la gasolina y el gasóleo durante tres meses

WASHINGTON (AP) – El presidente demócrata también pedirá a los estados que suspendan sus propios impuestos sobre la gasolina o que ofrezcan un alivio similar, según funcionarios de la administración que adelantaron sus propuestas bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente.

Se trata del impuesto federal de 18,4 céntimos por galón sobre la gasolina y del impuesto federal de 24,4 céntimos por galón sobre el gasóleo. Si el ahorro de gasolina se repercutiera en su totalidad a los consumidores, la gente se ahorraría aproximadamente un 3,6% en el surtidor, cuando los precios son de una media de 5 dólares por galón en todo el país.

Sin embargo, muchos economistas y legisladores de ambos partidos ven con escepticismo la idea de un impuesto sobre la gasolina.

Los altos precios de la gasolina suponen una amenaza fundamental para las ambiciones electorales y políticas de Biden. Han provocado que la confianza en la economía se desplome hasta mínimos que no auguran nada bueno para defender el control demócrata de la Cámara de Representantes y el Senado en noviembre.

Los esfuerzos anteriores de Biden para reducir los precios de la gasolina -incluyendo la liberación de petróleo de la reserva estratégica de EE.UU. y una mayor mezcla de etanol este verano- han hecho poco para producir ahorros en el surtidor, un riesgo que se traslada a la idea de un feriado del impuesto a la gasolina.

Biden ha reconocido que los precios de la gasolina han mermado el entusiasmo del público cuando trata de convencer a la gente de que Estados Unidos aún puede pasar a un futuro de energía limpia. En una entrevista concedida a The Associated Press la semana pasada, Biden describió un país que ya está sufriendo algunas cicatrices psicológicas de la pandemia de coronavirus y que ahora está preocupado por cómo pagar la gasolina, los alimentos y otros productos esenciales.

«Si te fijas, hasta que los precios de la gasolina empezaron a subir», dijo Biden, «las cosas eran mucho más, eran mucho más optimistas».

El presidente puede hacer muy poco para fijar los precios, que son fijados por los mercados mundiales, las empresas con ánimo de lucro, la demanda de los consumidores y las réplicas de la invasión rusa de Ucrania y los embargos que le siguieron. El problema subyacente es la escasez de petróleo y de refinerías que produzcan gas, un reto que unas vacaciones fiscales no pueden solucionar necesariamente.

El líder de los republicanos en el Senado, Mitch McConnell, se burló de la idea de un impuesto sobre la gasolina en un discurso pronunciado en febrero. «Se han pasado todo un año librando una guerra santa contra la energía estadounidense asequible, y ahora quieren utilizar un montón de dinero de los contribuyentes para ocultar las consecuencias», dijo.
La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ha expresado anteriormente sus dudas sobre el valor de suspender el impuesto federal sobre la gasolina.

El presidente también ha pedido a las empresas energéticas que acepten menores márgenes de beneficio para aumentar la producción de petróleo y la capacidad de refinado de gasolina.

Preguntado por la carta, Biden dijo de Wirth: «Es ligeramente sensible. No sabía que iban a herir sus sentimientos tan rápidamente».

Está previsto que las empresas energéticas se reúnan el jueves con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, para discutir formas de aumentar el suministro.