Aerolíneas cancelan vuelos de Navidad por falta de personal de COVID

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NUEVA YORK (AP) – Las aerolíneas cancelaron cientos de vuelos a medida que la variante del omicron desordenaba los horarios y reducía los niveles de personal en algunas aerolíneas durante la ajetreada temporada de viajes navideños.

Delta Air Lines y United Airlines dijeron que cancelaron docenas de vuelos debido a la escasez de personal relacionada con la variante omicrón. Delta canceló 145 vuelos el viernes y 111 para el día de Navidad, según FlightAware. (Otros factores, como el clima, también están causando cancelaciones). United canceló 175 vuelos el viernes y 69 el sábado.

El aumento de casos de omicron en todo el país esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones de vuelo y en las personas que dirigen nuestras operaciones», dijo United en un comunicado. «Como resultado, lamentablemente hemos tenido que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a los clientes afectados con antelación para que acudan al aeropuerto».

La aerolínea dijo que estaba trabajando para volver a reservar al mayor número de personas posible. Delta dijo que canceló los vuelos el viernes (24 de diciembre) debido al impacto del omicron y la posibilidad de mal tiempo después de haber «agotado todas las opciones y recursos – incluyendo el desvío y las sustituciones de aviones y tripulaciones para cubrir los vuelos programados.»

En un comunicado, la compañía dijo que estaba tratando de llevar a los pasajeros a sus destinos rápidamente. Mientras que algunos viajeros cancelaron sus planes de vacaciones debido al aumento del número de casos, muchos otros mantuvieron sus vacaciones durante algunos de los días de mayor actividad del año. La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) dijo que espera controlar a casi 30 millones de personas desde el 20 de diciembre hasta el 3 de enero, en comparación con los casi 44 millones de la última temporada de vacaciones antes de la pandemia.

Lufthansa, con sede en Alemania, dijo el viernes que iba a cancelar una docena de vuelos transatlánticos de larga distancia durante las vacaciones de Navidad debido a un «aumento masivo» de las bajas por enfermedad entre los pilotos. Las cancelaciones de vuelos a Houston, Boston y Washington se producen a pesar de que se ha creado un «gran colchón» de personal adicional para ese periodo.

La aerolínea dice que no puede especular sobre si las infecciones por COVID-19 o las cuarentenas fueron las responsables porque no fue informada sobre el tipo de enfermedad. Los pasajeros fueron reservados en otros vuelos.

Según FlightAware, hay casi 3.400 vuelos cancelados el viernes y el sábado, con al menos la mitad de las cancelaciones por parte de aerolíneas chinas. Alrededor del 20% de los vuelos afectados -745- tenían como destino, origen o destino los Estados Unidos. FlightAware afirma haber rastreado más de 120.000 llegadas en las últimas 24 horas.

No todas las compañías aéreas dijeron que COVID estaba perturbando sus programas de viaje. American Airlines dijo que no tenía «nada que informar», mientras que Southwest Airlines dijo que «las cosas están funcionando sin problemas».