1.500 empresas de RI quedan fuera del Fondo de Revitalización de Restaurantes

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Imagen referencial de un Restaurante latino en Rhode Island

CRANSTON, R.I. (WPRI) – Eddie Azevedo dijo que el restaurante de su esposa -que él administra- fue uno de los cientos de restaurantes que quedaron fuera de la ayuda federal que, según él, habría ayudado a retener a los empleados.

«Hay tantos negocios que no recibieron nada, y tan pocos que recibieron todo ese dinero», dijo Azevedo. «¿Cómo se explica eso?»

En última instancia, Azevedo dijo que tuvieron que despedir a cinco trabajadores cuando el dinero se redujo, dejando que él y su esposa hicieran todo el trabajo.

«Soy cocinero, lavaplatos, chico del autobús, chico del teléfono», dijo. «Mi mujer se encarga de todos los clientes que pasan por aquí».

Más de 440 negocios de Rhode Island recibieron unos 106 millones de dólares en subvenciones a través del Fondo federal de Revitalización de Restaurantes, pero 1.527 negocios que lo solicitaron no recibieron nada.

El programa fue creado como parte de la Ley del Plan de Rescate Americano, que el presidente Biden firmó en marzo.

En Rhode Island, las subvenciones aprobadas oscilaron entre un mínimo de 1.594 dólares para Kellie’s Cafe LLC en Newport, y un máximo de casi 3 millones de dólares para Wright’s Farm Corp. en Burrillville. Los receptores incluían restaurantes, bares, salones, clubes de striptease y negocios con licencias de entretenimiento.

A algunos negocios se les dijo que estaban cualificados para recibir fondos, como Eddie’s Diner, que, según Azevedo, fue aprobado para recibir casi 32.000 dólares de ayuda.

Luego el pozo se secó.

«Recibimos un correo electrónico indicando que el dinero se había agotado», dijo Azevedo. «Luego me entero de que hay negocios en Rhode Island, restaurantes -y algunos que no son restaurantes- que recibieron mucho más de un millón de dólares».

«Este era un programa de revitalización», añadió. «No es un sorteo, ni una lotería. Y a algunos negocios de Rhode Island les tocó la lotería».

Azevedo hizo un llamamiento a la delegación federal de Rhode Island para que ayude a las empresas que se presentaron y no recibieron nada.

«Jack Reed, Sheldon Whitehouse: esta es la razón por la que se les paga», dijo. «Los necesitamos ahora. Los necesitamos más que nunca. Entren ahí, ponganse las pilas y hagan llegar el dinero a estas empresas».

Target 12 llevó la pregunta de Azevedo a los senadores Sheldon Whitehouse y Jack Reed.

«Tiene razón», dijo Whitehouse. «Estamos en ello. Estas empresas han pasado por mucho debido al COVID».

Reed añadió que «fue uno de los copatrocinadores originales del Fondo de Ayuda a los Restaurantes, que fue la base del programa que aprobamos.»

«Creo que el reto ahora es ver si podemos generar fondos adicionales», dijo Reed.

Los senadores argumentaron que si se hubieran seguido las directrices legislativas, las empresas propiedad de mujeres, veteranos y minorías habrían recibido más dinero. En lugar de ello, dijeron que los negocios que amplían la definición de restaurantes -como los clubes de striptease- recibieron millones de dólares porque el litigio republicano impidió que esos grupos obtuvieran financiación prioritaria.

Aun así, ambos senadores siguen siendo optimistas en cuanto a que hay más dinero en camino.

Mientras que el fondo original era de aproximadamente 28.000 millones de dólares a nivel nacional, Whitehouse señaló la legislación bipartidista -denominada Ley de Reposición del Fondo de Revitalización de Restaurantes de 2021- que está actualmente en proceso, que ofrecería otros 60.000 millones de dólares para los restaurantes de todo el país.

«Hay una posibilidad muy fuerte de conseguir que esto sea algo que podamos aprobar», dijo Whitehouse a Target 12.

Casi 50.000 millones de dólares en solicitudes de restaurantes de todo el país no se cumplieron en la ronda inicial de financiación.