Zoo de Denver informa primeros casos de COVID en hienas del mundo

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DENVER (AP) – Dos hienas del zoológico de Denver han dado positivo por el coronavirus, los primeros casos confirmados entre los animales en todo el mundo, anunció el viernes (5 de noviembre) un laboratorio veterinario nacional.

Las muestras de varios animales del zoo, incluidas las hienas manchadas, se analizaron después de que varios leones de las instalaciones enfermaran, según los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios. Las muestras de las hienas dieron un presunto positivo en un laboratorio de la Universidad Estatal de Colorado, y los casos fueron confirmados por el laboratorio nacional.

Además de las dos hienas, 11 leones y dos tigres del zoo dieron positivo en las pruebas del virus. «Las hienas son animales famosos por su dureza y resistencia, y se sabe que son muy tolerantes al ántrax, la rabia y el moquillo. Por lo demás, están sanas y se espera que se recuperen por completo», dijo el zoológico en un comunicado.

Los responsables del zoo señalaron que las hienas -Ngozi, de 22 años, y Kibo, de 23- presentan síntomas leves, como un ligero letargo, algunas secreciones nasales y una tos ocasional. Los demás animales que dieron positivo en las últimas semanas se han recuperado por completo o están en vías de hacerlo.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que supervisa el NVSL, se han notificado infecciones en múltiples especies de todo el mundo, sobre todo en animales que tuvieron un contacto estrecho con una persona con COVID-19. En un comunicado de prensa el viernes se decía que los científicos siguen aprendiendo sobre las infecciones por coronavirus en los animales, pero según la información disponible, el riesgo de que los animales transmitan el virus a las personas es bajo.

Las personas con COVID-19 deben evitar el contacto estrecho con animales, incluidos los animales domésticos, para protegerlos de una posible infección, según el comunicado de prensa. El NVSL actúa como laboratorio de referencia internacional, proporcionando pruebas para enfermedades animales extranjeras y emergentes, además de ofrecer orientación sobre técnicas de diagnóstico.