Una potente tormenta empapa el sur de California con fuertes lluvias

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LOS ÁNGELES (AP) – La lluvia empapó el martes (14 de diciembre) el sur de California a medida que una poderosa tormenta se deslizaba por el estado, colapsando el tráfico al salirse los vehículos y aumentando la amenaza de deslaves en áreas marcadas por los incendios forestales.

Casi 18 centímetros de lluvia cayeron antes del amanecer en una zona del condado de Santa Bárbara, al noroeste de Los Ángeles, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Los residentes de las comunidades cercanas a la zona quemada por el incendio de Alisal, en el condado de Santa Bárbara, recibieron la orden de evacuar el lunes por la preocupación de que las fuertes lluvias pudieran causar inundaciones y flujos de escombros que podrían anegar las casas de las laderas. Una orden similar se emitió para las personas que viven en varias comunidades cerca de otra cicatriz de quemado en las montañas de San Bernardino al este de Los Ángeles.

La nieve siguió cayendo en las montañas del norte de California después de que empezara a caer el pasado fin de semana. Había avisos de avalancha en las zonas de los condados de Mono e Inyo, en el este de Sierra Nevada.

Cerca de Lake Tahoe, el área de esquí Kirkwood Mountain Resort fue cerrada el lunes, diciendo en las redes sociales que no era seguro abrir con 17 pulgadas (43 centímetros) de nieve durante la noche y los fuertes vientos.

Se esperaba que la tormenta de varios días, un poderoso sistema meteorológico de río atmosférico que estaba chupando la humedad del Océano Pacífico, arrojara más de 8 pies (2,4 metros) de nieve en los picos más altos de California y Nevada.

La tormenta trajo la tan necesaria humedad a la región más amplia que ha sido atenazada por la sequía que los científicos han dicho que es causada por el cambio climático. El último monitor de sequía de Estados Unidos muestra que partes de Montana, Oregón, California, Nevada y Utah están clasificadas como en sequía excepcional, que es la peor categoría.