Una organización de RI ayuda a reparar la salud mental de los niños

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Elizabeth Tillinghast parte de una organización sin ánimo de lucro de RI está experimentando muchas primicias estos días, ahora que sus padres se sienten más cómodos sacando a la niña de 5 meses, «Realmente quiero que salga y tenga una vida social e interactúe con otras personas, y la pandemia ha hecho que eso sea un verdadero desafío», dijo su madre, Kelsey Tillinghast.

PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Mientras Kelsey trabaja para mejorar las habilidades sociales de su hija, tiene un recurso al alcance de su mano para apoyar también el desarrollo de su salud mental.

The Greatest 8 es un servicio gratuito de mensajes de texto desarrollado en Rhode Island para ayudar a los padres a dar a sus hijos las ocho habilidades para el bienestar mental:

  • Accomod8: Afrontamiento y resiliencia
  • Collabor8: Resolución de problemas
  • Elev8: Confianza en sí mismo
  • Celebr8: Conciencia de la diversidad y respeto
  • Negoti8: Gestión y resolución de conflictos
  • Contempl8: Identificar y comprender los sentimientos
  • Regul8: Equilibrio de las emociones
  • Communic8: Habilidades de comunicación

Los textos semanales se adaptan a la edad de tu hijo, desde recién nacido hasta los 8 años. «Enseñamos a los niños a atarse los zapatos, les enseñamos a hablar, a caminar, pero no estamos ayudando intencionadamente a desarrollar habilidades de salud mental», explicó Susan Orban.

Orban es la coordinadora de la Coalición para la Infancia del Condado de Washington, que ha desarrollado el servicio junto con sus socios de la URI y la Universidad de Brown. Cree que el problema de la salud mental de los niños lleva tiempo latente, pero COVID-19 lo catapultó al primer plano, a medida que los efectos del aprendizaje virtual, el aislamiento social y el uso de máscaras se imponían, “La pandemia ha aumentado el nivel de estrés, y sin las habilidades y el conocimiento de cómo lidiar con él, los niños están realmente luchando», dijo Orban.

El Greatest 8 estaba en desarrollo antes de que comenzara la pandemia, pero el servicio está ahora en pleno funcionamiento, con unas 750 familias inscritas. Los mensajes tienen 140 caracteres o menos y están diseñados para que los padres puedan llevarlos a cabo en momentos cotidianos, para una madre tan ocupada como Kelsey, han sido un complemento bienvenido y útil para la crianza de los hijos, «Uno de los que recibí hace unas semanas era: «Mira a tu bebé en el espejo y sonríe y juega e intenta conseguir una reacción», recuerda.

El Greatest 8 ha dicho que reconoce la necesidad de su servicio dentro de la comunidad hispanohablante. Actualmente está trabajando no sólo para que sus mensajes de texto estén disponibles en español, sino también para traducir toda su página web.