Un muerto por una tormenta en el Medio Oeste

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OMAHA, Neb. (AP) – Una persona ha muerto mientras un poderoso sistema de tormentas se extiende por las Grandes Llanuras y el Medio Oeste, dijeron las autoridades, trayendo ráfagas de viento con fuerza de huracán y generando tornados en Nebraska y Iowa.

Un semirremolque fue golpeado por los fuertes vientos y se volcó sobre su lado en el sur de la carretera U.S. 151 en el este de Iowa el miércoles (15 de diciembre) por la noche mientras el clima severo se movía a través de la zona, matando al conductor, dijo la Patrulla Estatal de Iowa.

La tormenta se estaba desplazando al norte de los Grandes Lagos hacia Canadá el jueves (16 de diciembre), con fuertes vientos, nieve y condiciones peligrosas que continuaban en la región superior de los Grandes Lagos, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Más de 400.000 hogares y negocios estaban sin electricidad el jueves por la mañana en Michigan, Wisconsin, Iowa y Kansas, según poweroutage.us, que rastrea los informes de los servicios públicos.

Hubo más de 20 informes de tornados el miércoles (15 de diciembre) en los estados de la llanura, dispersos por el este de Nebraska y Iowa, según los informes preliminares del Centro de Predicción de Tormentas. El Centro de Predicción de Tormentas dijo que ese día se registraron la mayor cantidad de ráfagas de viento con fuerza de huracán (120 km/h o más) desde 2004.

«Tener este número de tormentas de viento dañinas al mismo tiempo sería inusual en cualquier momento del año», dijo Brian Barjenbruch, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Valley, Nebraska. «Pero que esto ocurra en diciembre es realmente anormal».
El sistema llegó tras los devastadores tornados del pasado fin de semana que se abrieron paso por estados como Arkansas, Missouri, Tennessee, Illinois y Kentucky, matando a más de 85 personas.

Los fuertes vientos también levantaron polvo que redujo la visibilidad a cero al oeste de Wakeeney, Kansas, dijo el Departamento de Transporte del estado, y provocó el vuelco de al menos cuatro semirremolques. Las autoridades de Kansas cerraron la Interestatal 70 desde la frontera con Colorado hasta Salina, así como todas las carreteras estatales en nueve condados del noroeste de Kansas.

El Servicio Meteorológico Nacional había emitido un aviso de vientos fuertes para una zona que se extiende desde Nuevo México hasta la parte alta de Michigan, incluyendo Wisconsin e Illinois. Se registraron ráfagas de viento de hasta 80 mph (129 kph) en el Panhandle de Texas y en el oeste de Kansas. El servicio meteorológico dijo que un sitio de observación automatizado en Lamar, Colorado, registró una ráfaga de 107 mph (172 kph) el miércoles por la mañana. En Russell, Kansas, se registraron rachas de viento de 100 mph.