Testigo describe haber visto a George Floyd «desvanecerse lentamente»

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MINNEAPOLIS (AP) – Un hombre que se encontraba entre los espectadores que gritaban a un oficial de policía de Minneapolis que se apartara de George Floyd el pasado mes de mayo continuará testificando este martes, un día después de que describiera haber visto a Floyd luchar por el aire y sus ojos girando hacia su cabeza, diciendo que vio a Floyd «desvanecerse lentamente … como un pez en una bolsa».

Donald Williams, un ex luchador que dijo haber sido entrenado en artes marciales mixtas, incluidas las llaves de estrangulamiento, testificó el lunes que creía que Derek Chauvin utilizó varias veces un movimiento de sacudida para aumentar la presión sobre Floyd. Dijo que le gritó al oficial que estaba cortando el suministro de sangre de Floyd.

Williams recordó que la voz de Floyd se hizo más gruesa a medida que su respiración se hacía más dificultosa, y finalmente dejó de moverse.

«A partir de ahí se quedó sin vida», dijo Williams. «No se movía, no hablaba, ya no tenía vida en sus movimientos corporales».

Williams fue uno de los primeros testigos de la acusación en el inicio del juicio contra Chauvin, de 45 años, acusado de asesinato y homicidio involuntario por la muerte de Floyd.

Los fiscales iniciaron su caso reproduciendo parte del vídeo de un espectador que captó la detención de Floyd el 25 de mayo. Chauvin y otros tres agentes fueron despedidos poco después de que el vídeo provocara la indignación y las protestas que se extendieron desde Minneapolis a todo el mundo.

El fiscal Jerry Blackwell mostró a los miembros del jurado las imágenes en la primera oportunidad, durante las declaraciones de apertura, después de decirles que la cifra que debían recordar era de 9 minutos y 29 segundos, el tiempo que Chauvin tuvo a Floyd inmovilizado en el pavimento el pasado mes de mayo.

El agente blanco «no cejó en su empeño» incluso después de que un Floyd esposado dijera 27 veces que no podía respirar y se quedaba sin fuerzas, dijo Blackwell.

«Puso sus rodillas sobre su cuello y su espalda, machacándolo y aplastándolo, hasta que el propio aliento -no, señoras y señores- hasta que la propia vida le fue exprimida», dijo el fiscal.

El abogado de Chauvin, Eric Nelson, contraatacó argumentando: «Derek Chauvin hizo exactamente lo que había sido entrenado para hacer durante sus 19 años de carrera».

Floyd luchaba contra los esfuerzos por meterlo en un coche patrulla mientras la multitud de curiosos que rodeaba a Chauvin y a sus compañeros crecía y se volvía cada vez más hostil, dijo Nelson.

El abogado de la defensa también discutió que Chauvin fuera el culpable de la muerte de Floyd.

Floyd, de 46 años, no tenía ninguno de los signos reveladores de asfixia y tenía fentanilo y metanfetamina en su organismo, dijo Nelson. Dijo que el consumo de drogas de Floyd, combinado con su enfermedad cardíaca, la presión arterial alta y la adrenalina que fluía por su cuerpo, causó una alteración del ritmo cardíaco que lo mató.

«No hay ninguna causa política o social en esta sala», dijo Nelson. «Pero las pruebas son mucho mayores que 9 minutos y 29 segundos».

Blackwell, sin embargo, rechazó el argumento de que el consumo de drogas de Floyd o cualquier condición de salud subyacente fueran los culpables, diciendo que fue la rodilla del oficial la que lo mató.

La agente de policía de Minneapolis, Jena Scurry, declaró que vio parte de la detención de Floyd a través de una cámara de vigilancia de la ciudad y se sintió tan perturbada que llamó a un sargento de guardia. Scurry dijo que se preocupó porque los agentes no se habían movido después de varios minutos.

«Puedes llamarme soplona si quieres», dijo Scurry en su llamada al sargento, que fue reproducida en el tribunal. Dijo que normalmente no llamaría al sargento sobre el uso de la fuerza porque estaba más allá del ámbito de sus funciones, pero «mis instintos me decían que algo iba mal».

El vídeo reproducido durante las declaraciones iniciales fue publicado en Facebook por un transeúnte que presenció la detención de Floyd tras ser acusado de intentar pasar un billete falso de 20 dólares en una tienda. Los miembros del jurado observaron atentamente el vídeo en varias pantallas, y uno de ellos se quedó sin aliento cuando Floyd dijo que no podía respirar. Chauvin se sentó en silencio y tomó notas, mirando el vídeo periódicamente.

«Me duele el estómago. Me duele el cuello. Me duele todo», dice Floyd en el vídeo, y: «No puedo respirar, oficial».

Los espectadores gritan repetidamente al agente que se aparte de Floyd, diciendo que no se mueve, ni respira, ni se resiste. Una mujer, que se identifica como empleada del Departamento de Bomberos de la ciudad, grita a Chauvin que compruebe el pulso de Floyd.

El fiscal dijo que el caso «no se trataba de la toma de decisiones en una fracción de segundo» por parte de un agente de policía, sino de fuerza excesiva contra alguien que estaba esposado y no se resistía.

Blackwell dijo que la empleada del Departamento de Bomberos quería ayudar pero fue advertida por Chauvin, que le apuntó con una maza.

«Ella quería comprobar su pulso, comprobar el bienestar del señor Floyd», dijo el fiscal. «Ella hizo todo lo posible por intervenir. … No pudo ayudar».