Sonda de la NASA ‘toca’ el sol por primera vez

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CABO CANAVERAL, Fla. (AP) – Una nave espacial de la NASA ha «tocado» oficialmente el sol, sumergiéndose en la inexplorada atmósfera solar conocida como corona.

Los científicos anunciaron la noticia el martes (14 de diciembre) durante una reunión de la Unión Geofísica Americana. La Parker Solar Probe atravesó la corona en abril, durante su octava aproximación al Sol. Los científicos dijeron que tardaron unos meses en obtener los datos y luego varios meses más en confirmarlos.

«Fascinantemente emocionante», dijo el científico del proyecto Nour Raouafi de la Universidad Johns Hopkins. Lanzado en 2018, Parker estaba a 8 millones de millas (13 millones de kilómetros) del centro del sol cuando cruzó por primera vez el límite irregular entre la atmósfera solar y el viento solar saliente. La nave espacial se sumergió dentro y fuera de la corona al menos tres veces, cada una de ellas una transición suave, según los científicos.

«La primera vez, y la más dramática, estuvimos por debajo de la corona durante unas cinco horas… Ahora se puede pensar que cinco horas no es gran cosa», dijo Justin Kasper, de la Universidad de Michigan, a los periodistas. Sin embargo, señaló que Parker se movía tan rápido que cubrió una gran distancia durante ese tiempo, desgarrando a más de 62 millas (100 kilómetros) por segundo.

La corona parecía más polvorienta de lo esperado, según Raouafi. Las futuras excursiones coronales ayudarán a los científicos a comprender mejor el origen del viento solar, dijo, y cómo se calienta y acelera hacia el espacio. Dado que el Sol carece de una superficie sólida, la corona es donde está la acción; la exploración de esta región magnéticamente intensa de cerca puede ayudar a los científicos a entender mejor los estallidos solares que pueden interferir con la vida aquí en la Tierra.

Los datos preliminares sugieren que Parker también se adentró en la corona durante su noveno acercamiento en agosto, pero los científicos dijeron que se necesitan más análisis. El mes pasado realizó su décima aproximación.

Parker seguirá acercándose al Sol y sumergiéndose en la corona hasta su órbita final en 2025. Los últimos descubrimientos también fueron publicados por la American Physical Society.