RI creará un hospital psiquiátrico independiente en Cranston

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CRANSTON, R.I. (WPRI) – La agencia estatal que supervisa el Hospital Eleanor Slater el martes (23 de noviembre) anunció un plan para buscar una nueva licencia para un hospital psiquiátrico independiente, un movimiento largamente esperado que podría aliviar algunos de los dolores de cabeza regulatorios y financieros que han plagado la instalación durante años.

El Departamento de Salud Mental, Discapacidades del Desarrollo y Hospitales de R.I. dijo que buscaría la nueva licencia en un esfuerzo por separar el centro Benton de Eleanor Slater en Cranston. Si se aprueba, Benton se convertirá en un hospital psiquiátrico independiente con 52 camas para los llamados «pacientes forenses», término que designa a las personas que han sido ingresadas en el hospital, normalmente a través del sistema judicial penal.

Eleanor Slater otras unidades – incluyendo Zambarano en Burrillville – continuaría bajo su licencia actual como un hospital de cuidados agudos a largo plazo, de acuerdo con funcionarios del Estado. Rhode Island es el único estado del país que no cuenta con un hospital psiquiátrico independiente.

La estructura de licencias existente para Eleanor Slater ha permitido durante décadas a Rhode Island buscar decenas de millones de dólares en reembolsos federales anuales de Medicaid para el hospital debido a sus pacientes médicos, ayudando a compensar el alto costo de la atención asociada a los pacientes psiquiátricos, que no son elegibles para el apoyo federal.

Pero ese esquema de financiación saltó por los aires en 2019 después de que múltiples trabajadores estatales plantearan la preocupación de que el hospital estaba violando varios requisitos federales, incluido uno que obliga al hospital a tener siempre más pacientes médicos que psiquiátricos para seguir cumpliendo con las normas de Medicaid.

Ese requisito -conocido como la exclusión de las instituciones para enfermedades mentales, o IMD- ha costado desde entonces al estado decenas de millones de dólares. En la actualidad, el estado sigue sin cumplir la norma de las IMD, que se revisará de nuevo el mes que viene.

Con la creación de un hospital psiquiátrico independiente, Eleanor Slater podría evitar la violación de la IMD en el futuro, ya que los pacientes forenses ya no se contarían como parte del conjunto de pacientes del hospital.

Los funcionarios estatales también argumentan que la nueva licencia podría ayudar a la acreditación, ya que la Comisión Conjunta ya no examinaría las condiciones en Benton al revisar el hospital de cuidados agudos a largo plazo. La agencia nacional ha amenazado con revocar la acreditación del hospital las dos últimas veces que encuestó a Eleanor Slater, en 2017 y este año, y Benton ha sido citado por una variedad de problemas.