Revela que un legislador tiene rastro de deudas ocultas

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Gloria Tejada pensó que podía confiar en el representante estatal Carlos Tobón.

PAWTUCKET, R.I. (WPRI) – Así que cuando el legislador se acercó a ella en 2020 sobre un negocio inusual, Tejada aceptó la idea, en parte por gratitud por cómo la familia de Tobón había ayudado a su marido cuando emigró a los Estados Unidos hace años.

Pero en seis meses, Tejada quiso salirse – y ahora tiene una advertencia para otros que podrían considerar hacer negocios con el legislador del cuarto mandato.

«No le hagan caso», dijo a Target 12 durante una entrevista de Zoom el mes pasado desde Colombia. «Por favor, por favor. Tengan cuidado porque la promesa que hace nunca se cumple, así que si se acerca por dinero – no le hagan caso».
Una investigación de Target 12 de un mes de duración ha descubierto que Tejada es sólo la última de una larga lista de personas -muchas de ellas inmigrantes- que dicen haberse quemado haciendo negocios con Tobón. Muchas de las disputas han tenido lugar mientras el demócrata de Pawtucket, elegido por primera vez en 2014, ha estado sirviendo en la Asamblea General.

En una entrevista, Tobon reconoció errores pero insistió en que nunca buscó engañar a nadie. «Ellos dirán que son víctimas, y yo también», dijo a Target 12. Y añadió: «Yo también he confiado en muchas de estas personas y he creído en ellas. Desgraciadamente, si algunas personas no se salen con la suya, también se vuelven maliciosas».

Como parte de la investigación, se examinó más de mil páginas de registros de tierras, archivos judiciales, documentos de campaña y contratos comerciales que implican a Tobon, que ayuda a elaborar el presupuesto estatal de 13.000 millones de dólares como miembro del poderoso Comité de Finanzas de la Cámara.
La investigación revela:

– Tobon ha acumulado decenas de miles de dólares en deudas personales, que en repetidas ocasiones no ha revelado a la Comisión de Ética del Estado como exige la ley.

– Tobon ha sido llevado a los tribunales al menos siete veces desde 2016 por supuestamente no devolver el dinero que debía; apenas el mes pasado, un juez le ordenó pagar una deuda de más de 45.000 dólares que se remonta a 17 años atrás.

– Tobon ha ayudado a constituir una serie de LLC a las que se les revocó el registro por no presentar informes anuales; una de ellas fue multada por el estado por operar sin licencia.

– Tobon siempre ha indicado en los formularios oficiales que su domicilio es el número 30 de la avenida Bloomingdale, pero en realidad vive en una propiedad diferente en su distrito.
Con un resumen de las conclusiones de Target 12, Tobon insistió en que los votantes de Pawtucket y de todo Rhode Island podían seguir confiando en él para ayudar a elaborar la política en la Cámara de Representantes. Se presentó como un típico empresario que ha sufrido contratiempos y ha hecho lo que tenía que hacer para sobrevivir.