Restaurantes y las empresas enfrentan escasez de personal mientras intentan volver a la normalidad

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PROVIDENCE, R.I. (WJAR) – El tiempo es cada vez más agradable, más personas están vacunadas y los restaurantes están tratando de volver a abrir completamente.

Pero hay un problema. No hay suficientes trabajadores.

«Estamos teniendo problemas para encontrar personal y así poder abrir a plena capacidad», dijo Bill Kitsilis.

Acaba de reabrir el comedor de Antonio’s Pizza en Pawtucket. Más o menos.

«En realidad, ahora mismo, mientras ustedes están aquí, el viernes al mediodía, no tengo personal para atender el comedor, así que el comedor está cerrado. Sólo tenemos comida para llevar y reparto. Estaremos abiertos esta noche, pero, literalmente, lo que va a suceder es que mi gerente general va a pasar del mostrador durante el día de hoy a la barra esta noche», dijo Kitsilis.

Hay al menos 300 puestos de trabajo en Federal Hill.

«La contratación ha sido realmente difícil. Ese es probablemente el mayor problema. Parece que la confianza de los consumidores es muy alta, sobre todo la gente se ha vacunado, sale ahora, se siente bien comiendo fuera. Lo que está resultando muy difícil ahora es encontrar personal», explica Michael Costantino, de Costantino’s Venda Ravioli.

Y eso supone una pérdida de negocio.

«Desde el punto de vista logístico, si no puedes sentar a una sección y la pierdes en una noche de gran afluencia, nunca recuperas ese dinero. Ese dinero desaparece», dijo Costantino.

«Mucha gente no va a volver y no quiere trabajar», dijo CJ Correnti, de Atwells Restaurant Group.

El factor número uno que los jefes de la industria como Correnti señalan para la escasez: los beneficios federales extra de desempleo COVID que ahora se extienden hasta septiembre.

«Creo que el cheque de desempleo les mantiene en casa», dijo Correnti a NBC 10.

El gobernador de Rhode Island, Dan McKee, aboga por dejar que la gente cobre las prestaciones mientras vuelve a trabajar y por aumentar el salario mínimo.

«Ciertamente apoya la idea de avanzar hacia esos 15 dólares la hora», dijo McKee el jueves.

¿Y qué pasa con los aumentos?

«Podría ser realista. Creo que no quieren trabajar. Creo que les interesa recibir ese cheque de 300 dólares del Estado y los subsidios del gobierno», dijo Correnti.

La escasez no es sólo en los restaurantes.

«Estoy muy preocupado por el próximo mes», dijo el jefe de Providence Marriott, Farouk Rajab.

Quiere contratar entre 60 y 80 trabajadores en el hotel en los próximos meses y lo está pasando mal.

«Una parte es psicológica. A veces, si has estado en casa durante tanto tiempo, tienes que ponerte en marcha por ti mismo y querer volver al trabajo», dijo Rajab a NBC 10.

Los líderes de la industria de la hostelería están tratando de trabajar con el estado en la forma de resolver la escasez de personal.

«Es probablemente el mayor reto al que se enfrenta el sector en estos momentos», dijo Sarah Bratko, de la Asociación de Hostelería de Rhode Island, a NBC 10.

«A medida que la gente tenga más acceso a la vacuna, creemos que más personas se sentirán más cómodas para volver a trabajar en general. Esperamos que el Departamento de Trabajo y Formación de Rhode Island empiece a exigir a las personas en situación de desempleo que vuelvan a buscar trabajo», dijo Bratko.

La portavoz del Departamento de Trabajo y Formación dijo a NBC 10 que la agencia está tratando de poner fin a esa exención que se puso en marcha durante la pandemia, y volver a exigir a los que cobran el desempleo que demuestren que están buscando trabajo.

Pero no hay un calendario sobre una posible decisión.