Proponen red de protección para puentes de RI tras una serie de suicidios

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NEWPORT, R.I. (WJAR) – Una serie de muertes trágicas que involucran a los puentes icónicos de Rhode Island está poniendo el foco en salvar vidas, tanto a través de los recursos, antes de que alguien intente suicidarse y las medidas de protección en los puentes locales si se llega a eso.

Tres personas han muerto después de saltar de los puentes locales sólo en las últimas dos semanas.

«A lo largo de la pandemia, nos hemos dado cuenta de la importancia de la salud mental», dijo el Dr. Cliff Cabral, director general de Horizon Healthcare Partners.

Cabral dijo que llegar a las personas en crisis lo es todo, y que hay varias formas de conseguir ayuda rápidamente para uno mismo o para un ser querido.

«Creo que la gente tiene que darse cuenta de que hay recursos que pueden ayudarles, y ayudar a sus familias», dijo.

Uno de los mejores recursos es Samaritanos de Rhode Island. El grupo de prevención del suicidio que ha visto un aumento en las llamadas a su línea de crisis, 401-272-4044, durante la pandemia y más de 10.000 personas visitaron SamaritansRI.org sólo en los primeros meses de 2020.

La organización también está trabajando con los legisladores que han introducido una legislación que requeriría redes de protección en el puente Newport Pell, el puente Mt. Hope y el puente Jamestown Verrazano.

«Los samaritanos han sido fenomenales a lo largo de todo este proceso», dijo el representante Joseph Solomon, demócrata de Warwick, que patrocinó el proyecto de ley después de perder a un amigo por suicidio.

«Simplemente impediría que alguien se tirara al vacío», dijo Solomon sobre la red.

La Autoridad de Puentes y Autopistas de Rhode Island, que opera los puentes de Newport, Jamestown, Mt. Hope y Sakonnet River, dijo a NBC 10 que hubo cinco intentos de suicidio totales en esos puentes en 2019. Tres de esas personas murieron, mientras que otras dos sobrevivieron. En 2020, dos personas murieron después de saltar desde los puentes.

Solomon dijo que la policía de Portsmouth recibió al menos 39 llamadas por personas en el puente Mt. Hope que podrían saltar en 2019, y eso fue antes de que comenzara la pandemia.

Un sistema de red similar al que propone el proyecto de ley instalado en un puente de Florida costó unos 3,5 millones de dólares, dijo.

«Lo más importante es el coste de una vida humana. El efecto que tiene sobre los primeros en responder, la familia, los amigos», dijo Solomon.

Un nuevo recurso en camino también ayudará. En lugar de la actual línea nacional de ayuda al suicidio, 1-800-273-8255, que conecta a las personas que llaman a nivel local con BH Link (401-414-5465) en Rhode Island, las personas que llamen podrán marcar el 988 desde cualquier lugar de EE.UU. a partir del próximo año.

Todas las llamadas llegarán a consejeros locales que podrán proporcionar ayuda inmediata. El número 988 se convirtió en ley el año pasado y fue patrocinado por el senador de Rhode Island Jack Reed, que se basó en los números de emergencia 911 y de información 311.

«Creo que todo el mundo puede recordar el 9-8-8», dijo Reed a NBC 10. «Y eso va a dar, creo, a la gente que está en un momento desesperado una oportunidad mucho mejor de conseguir algo de asistencia y ayuda».

Línea de texto para crisis: Envía un mensaje de texto a HOME al 741741.