Primera mujer al mando del USS Constitution, también conocido como Old Ironsides

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BOSTON (AP) – Una mujer asumirá el mando del U.S.S. Constitution, también conocido como Old Ironsides, por primera vez en los 224 años de historia del buque de guerra, según anunció el martes (4 de enero) la Marina.

Está previsto que la comandante Billie J. Farrell asuma el mando en una ceremonia a bordo el 21 de enero. Relevará al comandante John Benda, que ha dirigido la tripulación del buque desde febrero de 2020.

«Me siento honrada de tener el privilegio de comandar pronto este emblemático buque de guerra que se remonta a las raíces de nuestra nación y de nuestra Armada y de haber tenido la increíble oportunidad de servir como la primera mujer comandante del U.S.S. Constitution en sus 224 años», dijo Farrell en un comunicado.

Farrell es originaria de Paducah, Kentucky, se graduó en 2004 en la Academia Naval de los Estados Unidos y recientemente sirvió como oficial ejecutivo a bordo del U.S.S. Vicksburg, un crucero de misiles guiados de clase Ticonderoga, según su biografía en la Marina.

«Espero fortalecer el legado del U.S.S. Constitution mediante su preservación, promoción y protección, contando su historia y conectándola con el rico patrimonio de la Marina de los Estados Unidos y los buques de guerra que sirven en la flota hoy en día», dijo.

The Constitution, con base en el astillero naval de Charlestown, en Boston, es el buque de guerra más antiguo del mundo que sigue a flote. Desempeñó un papel crucial en las Guerras de Berbería y en la Guerra de 1812 y defendió las rutas marítimas desde 1797 hasta 1855. El barco estuvo invicto en la batalla y destruyó o capturó 33 buques contrarios. Se ganó el apodo de Old Ironsides durante la guerra de 1812, cuando se vieron balas de cañón británicas rebotando en su casco de madera.

Su tripulación está formada por marineros en activo.

La primera mujer que formó parte de la tripulación del Constitution fue la marinera Rosemarie Lanam en 1986. La primera mujer que sirvió como oficial comisionado en el barco fue la Teniente Comandante Claire V. Bloom, que sirvió como oficial ejecutivo y dirigió la vela de 1997, la primera vez que el Old Ironsides navegó con su propia fuerza desde 1881.

Las mujeres representan ahora más de un tercio de la tripulación de 80 personas.