Primer Ministro de Haití condena pandillas y secuestros en discurso público

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PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) – El primer ministro Ariel Henry condenó las pandillas y los secuestros en un discurso pregrabado publicado el viernes (29 de octubre) en el que también aseguró a los haitianos que el país no se estaba quedando sin combustible a pesar de la grave escasez que ha frustrado a millones de personas y provocado recientes huelgas.

Es la primera vez que Henry reconoce esos problemas en un discurso público desde el secuestro, el 16 de octubre, de 17 miembros de un grupo misionero con sede en Estados Unidos. Los 16 estadounidenses, un canadiense y su conductor haitiano fueron secuestrados en medio de un repunte de los secuestros relacionados con las pandillas que la Policía se esfuerza por controlar.

«Si no ponen fin a sus acciones ilícitas, se les aplicará la ley», dijo Henry en su mensaje. «La única opción para los pandilleros y todos sus patrocinadores es la cárcel o la muerte si no quieren cambiar de profesión». El líder de la pandilla 400 Mawozo que secuestró a los misioneros, incluidos cinco niños, ha dicho que los mataría si no se cumplen sus exigencias. Las autoridades haitianas han dicho que la banda pide un millón de dólares por persona, pero que no estaba claro si eso incluía a los niños, el más pequeño de los cuales tiene 8 meses.

El primer ministro habló días después de que una huelga generalizada provocara el cierre de escuelas, comercios y transportes públicos en la capital, Puerto Príncipe, y fuera de ella, para protestar por la falta de combustible y el empeoramiento de la situación del país. Se ha culpado a las pandillas de bloquear las terminales de distribución de gas, y al menos uno de los líderes de las pandillas dijo que levantaría el bloqueo si Henry dimitía.

Henry dijo que los barcos están esperando para descargar combustible y que el país, que comparte la isla de La Española con la República Dominicana, no se quedaría sin gas. La escasez ha afectado a los hospitales, las ambulancias, las escuelas, el transporte público y muchas otras partes de la vida cotidiana.

Mientras tanto, Médicos Sin Fronteras dijo que su hospital de traumatología en Tabarre se ha visto obligado a limitar los pacientes y sólo está tratando las emergencias que amenazan la vida. El grupo de ayuda depende de generadores debido a los continuos cortes de energía en Haití.

«Sin combustible, no podemos hacer funcionar nuestro hospital», dijo el Dr. Kanouté Dialla, director del hospital, en un comunicado. «Hacemos todo lo posible por mantener nuestras actividades adaptándolas día a día, pero esta situación es insostenible».