¿Por qué seguimos llevando estampados de leopardo?

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De las faraonas a Beyoncé, ¿por qué continuamos llevando estampados de leopardo?

(CNN) – En una foto en blanco y negro de la década de 1950, la cantante y actriz Eartha Kitt se ve vestida con un estampado de leopardo de pies a cabeza. Se ve desafiante y segura de sí misma, mientras que, junto a ella, un guepardo se sienta con indiferencia con una correa.

Es una foto icónica. También es una de las imágenes que, hace tres décadas, inspiraron a la bailarina burlesca Jo Weldon para comenzar a investigar la historia y el legado del estampado de leopardo. Sus hallazgos se han reunido en un nuevo libro, «Fierce: The History of Leopard Print», en el que Weldon describe los orígenes, la evolución y el cambio de estado de uno de los patrones más omnipresentes de la moda.

«Kitt fue un punto de partida, ya que cuando era niña me fascinaba profundamente», dijo Weldon en una entrevista telefónica. «Se veía fabulosa, una figura fuerte. Pero también era una mujer de sustancia. Para mí, las manchas se unieron en ambos aspectos».

De acuerdo con Weldon, los motivos de leopardo y las imágenes felinas en general se han utilizado para significar poder, independencia y confianza durante siglos.

Históricamente, los leopardos han desempeñado un papel destacado en las iconografías de todo el mundo. La «Mujer sentada de Çatalhöyük», una estatuilla de arcilla que data de alrededor del año 6.000 a.C., muestra una figura femenina que descansa su brazo sobre un leopardo.

A Seshat, la diosa egipcia de la sabiduría, a menudo se la representa con una piel de leopardo o guepardo. Y la diosa Xi Wangmu, conocida como la Reina Madre del Oeste en la mitología china, está representada con los dientes de un tigre y la cola de un leopardo.

«Durante los siglos XVIII y XIX, el pelaje y la ropa de leopardo llegaron a significar riqueza y estatus», dijo Weldon. «Luego entras en el siglo XX y comienzas con telas y prendas producidas en serie. La impresión entró en la corriente principal y comenzó a tener un significado moderno».

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