Policía de Providence quiere despedir a un agente por uso de fuerza

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El Departamento de Policía de Providence está buscando despedir al oficial que fue visto en video golpeando la cabeza de un sospechoso contra el suelo durante la celebración del 4 de julio en la ciudad.

PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Lindsay Lague, un portavoz del departamento, confirmó el viernes que las acciones del capitán Stephen Gencarella estaban en violación de las normas y reglamentos del departamento.

Gencarella fue uno de los dos agentes implicados en un incidente de uso de la fuerza cerca de India Point Park el mes pasado, en el que se le vio en un vídeo de un espectador agarrando el pelo del sospechoso Armando Rivas y golpeando su cabeza contra el suelo mientras lo detenía.

Antes de eso, Gencarella y el teniente Matthew Jennette, el otro agente implicado, fueron vistos luchando para contener a Rivas. Al final se ve a Jennette poniendo las esposas a Rivas unos 12 segundos antes de que Gencarella le golpee la cabeza contra el suelo.

En una nota enviada a Gencarella, el jefe de la policía de Providence, Hugh Clements, explicó que lo que escribió en su informe del incidente no coincide con lo que se ve en el vídeo.

«Está escrito en el informe que mientras Rivas estaba boca abajo, y en el suelo, usted ‘utilizó un golpe de talón con la palma de la mano en la parte posterior de la cabeza de Rivas’. Este golpe no aparece en el vídeo», escribió Clements. «Lo que se capta en el vídeo es el agarre del pelo de Rivas por su parte y el hecho de que usted empuje con fuerza su cabeza/cara contra el pavimento».

Clements también señaló que Gencarella violó los derechos civiles de Rivas. Sobre la base de la investigación interna del incidente, el jefe dijo que el departamento está recomendando que Gencarella sea despedido de su trabajo.

Gencarella no puede ser despedido directamente porque está protegido por la Carta de Derechos de los Agentes de la Ley (LEOBOR). Ahora tiene cinco días para solicitar una audiencia LEOBOR o dimitir.

Gencarella se fue de baja por lesión unos días después del incidente, aunque no está claro qué tipo de lesión sufrió durante el altercado. Lague dijo que Gencarella permanecerá en estado de lesión en servicio mientras la investigación continúa.

No está claro si Gencarella será acusado penalmente, ya que la fuerza utilizada en el incidente sigue siendo investigada por la oficina del fiscal general.