Pfizer-BioNTech se comprometen a dar 2000 millones de vacunas a países menos ricos

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ROMA (AP) – La empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech se comprometieron el viernes a suministrar 2.000 millones de dosis de su vacuna COVID-19 a los países de ingresos medios y bajos en los próximos 18 meses, en medio de los llamamientos internacionales a una mayor solidaridad en materia de vacunas.

Las empresas, que desarrollaron conjuntamente la primera vacuna autorizada para su uso en Estados Unidos y Europa, hicieron el anuncio en una cumbre mundial sobre salud celebrada en Roma y copatrocinada por el brazo ejecutivo de la Unión Europea e Italia.

El director general de Pfizer, Albert Bourla, dijo que esperan suministrar mil millones de dosis este año y otros mil millones en 2022.

No estaba claro si las entregas se realizarían a través del programa COVAX, respaldado por la ONU, que pretende garantizar un acceso equitativo a las vacunas de COVID-19 para los países de ingresos bajos y medios, o si los países obtendrían las dosis a un precio reducido directamente de las empresas.

Bourla dijo que su empresa adoptó el año pasado una política de precios de tres niveles que garantiza que los países de bajos ingresos reciban las vacunas a precio de coste y que los países de ingresos medios paguen aproximadamente la mitad del precio que se cobra a los países más ricos.

A principios de esta semana, el esfuerzo de COVAX sufrió un importante revés cuando su mayor proveedor, el Instituto de Suero de la India, anunció que probablemente no exportaría más vacunas hasta finales de año debido a la crisis de COVID-19 en el subcontinente.

Mientras las campañas de vacunación siguen avanzando en el mundo occidental, los países más pobres tienen dificultades para adquirir suministros. El Consejo de Seguridad de la ONU expresó esta semana su preocupación por el escaso número de dosis que han llegado a África.

La semana pasada, el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, instó a los países ricos a donar sus vacunas antes de inmunizar a las poblaciones más jóvenes, incluidos los niños. Los expertos advierten que permitir que el virus se extienda sin control en cualquier parte del mundo podría dar lugar a la aparición de variantes potencialmente peligrosas.

Durante la cumbre mundial sobre salud celebrada el viernes en Roma, el primer ministro italiano Mario Draghi afirmó que se han administrado casi 1.500 millones de dosis de vacunas en más de 180 países de todo el mundo. Sin embargo, sólo el 0,3% correspondió a países de bajos ingresos, mientras que los países más ricos administraron alrededor del 85%.

«Las diferencias en las tasas de vacunación son asombrosas», dijo Draghi en el evento, al que acudieron representantes del Grupo de los 20 países industriales y de mercados emergentes, así como los responsables de organizaciones internacionales.

«Estas disparidades no sólo son inaceptables, sino que son una amenaza, ya que mientras el virus siga circulando libremente por el mundo puede mutar peligrosamente y socavar incluso la campaña de vacunación más exitosa».

Para hacer frente a las desigualdades y contener la pandemia, el director de la Organización Mundial del Comercio dijo en la víspera de la cumbre que también es crucial diversificar la fabricación de vacunas y que se produzca más en África y América Latina. La Unión Europea planteó muchos de los mismos puntos que la Directora General de la OMC, Okonjo-Iweala, y en concreto, que es necesario aumentar la producción manufacturera en África.

«Hoy en día, África importa el 99% de sus vacunas, y esto tiene que cambiar», dijo la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. «Y por ello, el equipo de Europa está lanzando una iniciativa con socios africanos para desarrollar la producción de vacunas en África. La iniciativa desarrollará una serie de centros regionales distribuidos por todo el continente y utilizará toda la caja de herramientas del equipo Europa, incluyendo 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) de inversión».

A pesar de la reciente petición de Estados Unidos de renunciar a las patentes de la vacuna COVID-19 como forma de aumentar el suministro, se espera que los participantes en la cumbre insistan en que los derechos de propiedad intelectual son una herramienta importante para impulsar la producción de vacunas.

Pero el parlamentario italiano David Sassoli afirmó que compartir las patentes es una necesidad durante la crisis sanitaria.

«Toda la comunidad internacional debe asumir una responsabilidad compartida. Por eso apoyamos el llamamiento a negociar un nuevo tratado mundial para reforzar el sistema común de vigilancia y respuesta a las epidemias», dijo.

Las opiniones de Sassoli no son ampliamente compartidas; existe una falta de consenso entre los países de la UE sobre la renuncia temporal a los derechos de patente de las vacunas COVID-19. Los funcionarios de la UE han argumentado que la renuncia a las patentes no supondría ninguna mejora a corto o medio plazo e incluso podría tener un impacto negativo.

Draghi dijo que Italia está abierta a la idea con la condición de que la eventual medida de exención sea «específica y limitada en el tiempo y no socave los incentivos para que las empresas farmacéuticas innoven».