Pasajera que atacó a auxiliar de vuelo enfrenta 20 años de cárcel

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Una mujer de California que agredió a una auxiliar de vuelo de Southwest Airlines en mayo se enfrenta a una posible condena de 20 años de prisión y una multa de 250.000 dólares.

Vyvianna M. Quinonez, de 28 años, se declaró culpable de un cargo de interferencia con los miembros de la tripulación de vuelo y los asistentes en un tribunal federal el miércoles (22 de diciembre), según la oficina del fiscal de Estados Unidos.

El 23 de mayo, Quinonez había embarcado en un vuelo de Southwest de Sacramento a San Diego, pero infringió la normativa de la FAA al no llevar el barbijo correctamente, y al desabrocharse el cinturón y bajar la bandeja durante el descenso final del avión. Cuando una azafata le pidió que cumpliera con la política de barbijo y cinturón de seguridad, y que preparara su mesa de bandeja para el aterrizaje, Quinonez empujó a la azafata.

Tanto Quinonez como otro pasajero comenzaron entonces a grabar el altercado. Uno de los vídeos, que se compartió en Internet en mayo, mostraba a Quinonez golpeando a la auxiliar de vuelo en la cara y tirándole del pelo. A continuación, se ve a un pasajero colocarse entre las dos mujeres, reprendiendo a la pasajera mientras la tripulante estaba de pie detrás de él, con sangre goteando cerca de su ojo izquierdo.

La auxiliar de vuelo tuvo que ser atendida posteriormente en un hospital con un ojo amoratado e hinchado, así como con un corte que requirió tres puntos de sutura, según la oficina del fiscal. Quinonez también astilló tres dientes de la azafata, dos de los cuales tuvieron que ser reemplazados.

Tras el incidente del 23 de mayo, Lyn Montgomery, presidenta de un sindicato que representa a más de 15.000 auxiliares de vuelo de Southwest, publicó una carta abierta al director general de Southwest, Gary Kelly, en la que le pedía que tomara medidas para proteger mejor a la tripulación de la compañía.

«Le pedimos que adopte una postura firme para garantizar que los pasajeros revoltosos no sean bienvenidos a viajar con nosotros, y punto, y punto», escribió, en parte. «Las tripulaciones de vuelo deben sentirse seguras y apoyadas cuando se presentan a trabajar».

Montgomery también señaló que los incidentes de disturbios y violencia en los vuelos habían alcanzado un «nivel sin precedentes» e «intolerable», una declaración respaldada por los datos actuales de la FAA sobre los pasajeros indisciplinados: Desde principios de 2021, la Administración Federal de Aviación ha recibido más de 5.700 informes de disturbios causados por pasajeros indisciplinados, más de 4.100 de los cuales implicaban (al menos en parte) a viajeros que violaban los requisitos de máscara promovidos por COVID.

La tasa de disturbios ha disminuido en los últimos meses, pero la frecuencia de estos incidentes sigue siendo «demasiado alta», según la FAA, y mucho más alta que en 2020.