Muere Charlie Watts, baterista de los Rolling Stones

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LONDRES (AP) – Charlie Watts, el autodesconocido e inquebrantable baterista de los Rolling Stones que ayudó a anclar una de las más grandes secciones rítmicas del rock y utilizó su «trabajo de día» para apoyar su perdurable amor por el jazz, ha muerto, según su publicista. Tenía 80 años.

Bernard Doherty dijo el martes que Watts «falleció pacíficamente en un hospital de Londres hoy temprano rodeado de su familia».

Doherty dijo:
Charlie era un apreciado marido, padre y abuelo y también, como miembro de The Rolling Stones, uno de los mejores bateristas de su generación.

A principios de este mes, Watts había anunciado que no haría una gira con los Stones en 2021 debido a un problema de salud no definido.

En ese momento, el 4 de agosto, un representante de Watts dijo que el procedimiento fue «completamente exitoso» pero que Watts necesita tiempo para recuperarse.

El tranquilo y elegantemente vestido Watts fue a menudo clasificado con Keith Moon, Ginger Baker y un puñado de otros como un baterista de rock de primera clase, respetado en todo el mundo por su estilo musculoso y oscilante cuando la banda se elevó desde sus desaliñados inicios hasta el superestrellato internacional.

Se unió a los Stones a principios de 1963 y permaneció durante los siguientes 60 años, situándose justo detrás de Mick Jagger y Keith Richards como el miembro más duradero y esencial del grupo.

Watts permaneció, y en gran medida se mantuvo al margen, durante el abuso de drogas, los choques creativos y las guerras de ego que ayudaron a matar al miembro fundador Brian Jones, llevaron al bajista Bill Wyman y al sustituto de Jones, Mick Taylor, a abandonar y, por lo demás, hicieron que estar en los Stones fuera el más agotador de los trabajos.

Una canción clásica de los Stones como «Brown Sugar» y «Start Me Up» solía empezar con un duro riff de guitarra de Richards, con Watts siguiéndole de cerca y Wyman, como le gustaba decir al bajista, «engordando el sonido».

La velocidad, la potencia y el control del tiempo de Watts nunca se mostraron mejor que durante el documental de conciertos «Shine a Light», cuando el director Martin Scorsese filmó «Jumpin’ Jack Flash» desde donde él tocaba la batería hacia el fondo del escenario.

Los Stones empezaron, según Watts, «como tipos blancos de Inglaterra que tocaban música negra americana», pero rápidamente desarrollaron su propio sonido distintivo. Watts fue baterista de jazz en sus primeros años y nunca perdió su afinidad por la música que amaba, dirigiendo su propia banda de jazz y emprendiendo otros numerosos proyectos paralelos.

Tenía sus excentricidades: a Watts le gustaba coleccionar coches, aunque no conducía y se limitaba a sentarse en ellos en su garaje. Pero fue una influencia constante en el escenario y fuera de él, ya que los Stones desafiaron todas las expectativas al rockear hasta bien entrados los 70 años, décadas más que sus antiguos rivales, los Beatles.

A Watts no le importaban los solos llamativos ni la atención de ningún tipo, pero con Wyman y Richards forjó algunos de los surcos más profundos del rock en «Honky Tonk Women», «Brown Sugar» y otras canciones. El batería se adaptó bien a todo, desde la música disco de «Miss You» hasta la jazzística «Can’t You Hear Me Knocking» y la balada de ensueño «Moonlight Mile».

Jagger y Richards a veces parecían estar de acuerdo en poco más que su admiración por Watts, tanto como hombre como músico. Richards llamaba a Watts «la clave» y a menudo bromeaba diciendo que su afinidad era tan fuerte que en el escenario a veces intentaba poner nervioso a Watts cambiando de repente el ritmo, sólo para que Watts lo cambiara de nuevo.

Jagger y Richards sólo podían envidiar su indiferencia hacia el estrellato y su relativa satisfacción en su vida privada, cuando era tan feliz cuidando de los caballos en su finca en la zona rural de Devon, Inglaterra, como en el escenario de un estadio con las entradas agotadas.

En ocasiones, Watts tuvo una repercusión más allá de la batería. Trabajó con Jagger en los diseños de los escenarios, cada vez más espectaculares, de las giras del grupo. También proporcionó ilustraciones para la contraportada del aclamado álbum de 1967 «Between the Buttons» y, sin saberlo, dio título al disco. Cuando le preguntó al mánager de los Stones, Andrew Oldham, cómo se llamaría el álbum, éste respondió «Between the buttons», es decir, indeciso. Watts pensó que «Between the Buttons» era el nombre real y lo incluyó en su obra de arte.

Para el mundo, era una estrella del rock. Pero Watts decía a menudo que la experiencia real era agotadora y desagradable, e incluso aterradora. «Las chicas te persiguen por la calle, gritando… ¡horrible! Lo odiaba», dijo en una entrevista al periódico The Guardian. En otra entrevista, describió la vida de baterista como un «cruce entre ser un atleta y un completo manojo de nervios».

El autor Philip Norman, que ha escrito mucho sobre los Rolling Stones, dijo que Watts vivía «con la esperanza constante de que le permitieran coger el siguiente avión a casa». Durante las giras, se empeñaba en dibujar cada habitación de hotel en la que se alojaba, una forma de marcar el tiempo hasta que pudiera volver con su familia. No dijo nada acerca de tocar las mismas canciones durante más de 40 años mientras los Stones reciclaban sus clásicos. Pero sí que se expandió mucho más allá de «Satisfaction» y «Jumpin’ Jack Flash» al montar y actuar con bandas de jazz en la segunda mitad de su carrera.

Charles Robert Watts, hijo de un camionero y un ama de casa, nació en Neasden, Londres, el 2 de junio de 1941. Desde la infancia le apasionó la música, y en particular el jazz. Se enamoró de la batería tras escuchar a Chico Hamilton y aprendió a tocar escuchando discos de Johnny Dodds, Charlie Parker, Duke Ellington y otros gigantes del jazz.

Trabajó en una empresa de publicidad londinense después de asistir al Harrow Art College y tocaba la batería en su tiempo libre. A principios de los años sesenta, en Londres se produjo un renacimiento del blues y el jazz, con Jagger, Richards y Eric Clapton como futuras superestrellas. La carrera de Watts despegó después de tocar con el grupo Blues Incorporated de Alexis Korner, para el que también actuaba Jagger, y fue animado por Korner a unirse a los Stones.

Watts no era un fanático de la música rock al principio y recordaba haber sido guiado por Richards y Brian Jones mientras absorbía los discos de blues y rock, especialmente la música del bluesman Jimmy Reed. Dijo que las raíces de la banda se remontan a un breve periodo en el que perdió su trabajo y compartió un apartamento con Jagger y Richards porque podía vivir allí sin pagar alquiler.

Watts fue el último hombre que se unió a los Stones; la banda había buscado durante meses un batería permanente y temía que Watts estuviera demasiado hecho para ellos. Richards recordaba que la banda deseaba tanto que se uniera que los miembros redujeron los gastos para poder pagar a Watts un salario adecuado. Watts dijo que al principio creía que la banda tendría suerte de durar un año.

«Todas las bandas en las que he estado han durado una semana», dijo. «Siempre pensé que los Stones durarían una semana, luego quince días y, de repente, 30 años».