Miles de evacuados por potente ciclón «Tauktae» que amenaza India

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La policía y el personal de rescate evacuan a un residente local a través de una calle inundada en una zona costera de Kochi el 14 de mayo. Foto: Arunchandra Bose/ AFP

(CNN)Decenas de miles de personas han sido evacuadas de las zonas bajas del oeste de la India, ya que se espera que un potente ciclón toque tierra este martes, amenazando una región que ya está luchando contra una devastadora segunda oleada de cólera.

El ciclón tropical Tauktae, que se formó en el Mar Arábigo, se desplaza hacia el norte a lo largo de la costa occidental de la India, trayendo vientos dañinos, fuertes lluvias y la amenaza de mareas de tempestad al estado de Gujarat.

La tormenta tiene vientos máximos sostenidos de 205 kilómetros por hora (127 mph), según el Centro Conjunto de Alerta de Tifones. Esto equivale a un fuerte huracán de categoría 3 en el Atlántico, y está a punto de alcanzar la categoría 4, que comienza con 209 kilómetros por hora (130 mph).

Es el primer ciclón tropical con nombre del año en la región, y una catástrofe natural como ésta no podía llegar en peor momento, ya que India es el epicentro mundial de la pandemia.

Tauktae ha causado la muerte de al menos seis personas en el sur de los estados de Goa y Karnataka.Al menos dos personas murieron el domingo como consecuencia de la tormenta, que provocó fuertes lluvias en Goa, según declaró el ministro principal del estado, Pramod Sawant, en una rueda de prensa.

«Un niño murió debido a la caída de un árbol sobre su cabeza y la segunda muerte, dos personas iban en una motocicleta cuando un poste eléctrico les cayó encima y uno murió de camino al hospital», dijo Sawant.

En Karnataka, cuatro personas murieron, 216 casas resultaron dañadas y 253 personas buscaron refugio en campamentos de socorro debido al ciclón hasta el domingo por la noche, según datos de la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Karnataka.

El lunes se llevó a cabo una operación de rescate en Karnataka, después de que dos remolcadores volcaran el sábado con 10 personas a bordo. El sábado se recuperó un cadáver y los guardacostas y la marina rescataron a cinco personas. Los cuatro restantes quedaron varados durante la noche, pero fueron trasladados por un helicóptero de la marina, según informó la guardia costera el lunes.

Los esfuerzos de rescate y reparación también están en marcha en el estado de Kerala, donde varios distritos están en alerta roja por lluvias extremadamente intensas tras los fuertes vientos y lluvias que dañaron casas, derribaron árboles, cortaron líneas eléctricas y provocaron inundaciones cuando el ciclón se desplazó hacia el noroeste de la costa.

El Departamento Meteorológico de la India (IMD) dijo el lunes que Tauktae se ha intensificado hasta convertirse en una «tormenta ciclónica extremadamente severa».

A las 11 de la mañana, hora local (1.30 a.m. ET), se encontraba a unos 150 kilómetros (93 millas) al oeste de Mumbai y se movía a una velocidad de aproximadamente 15 kph (9 mph), dijo el IMD en su última actualización. Se espera que toque tierra en la península de Gujarat, cerca de la ciudad de Diu, hacia la medianoche del martes, hora local.

Se prevé la evacuación de cerca de 150.000 personas de los pueblos y las zonas bajas cercanas a la costa, y se han dado instrucciones para completar el proceso de evacuación antes del domingo por la noche, dijo el gobierno de Gujarat en un comunicado, según Reuters.

Han caído lluvias de más de 200 milímetros (8 pulgadas) en partes de la costa occidental de la India y es posible que caigan otros 200 milímetros en la península de Gujarat y sus alrededores, según CNN Weather. Es probable que la amenaza para las vidas y las propiedades aumente, ya que se esperan mareas de tempestad de entre 1,5 y 3 metros (5 a 10 pies) en los alrededores de la costa.

«Es extremadamente raro para esta época del año que este ciclón, que equivale a un huracán de categoría 3, toque tierra en la India», dijo el meteorólogo de CNN Tom Sater. «Ha estado costeando a lo largo de la costa oeste de la India, dejando caer una increíble cantidad de lluvia, inundando comunidades, (y causando) cortes de energía».

«Si te diriges al sur de la India, la ciudad de Koch en Kerala – ya hay más de 500 milímetros de lluvia», agregó Sater. «Así que las comunidades (ya) han estado lidiando con inundaciones masivas, evacuaciones, árboles caídos, cortes de energía. Es una tarea masiva».

La Fuerza Nacional de Respuesta a las Catástrofes de la India (NDRF) dijo que ha desplegado más de 100 equipos en los seis estados costeros de Gujarat, Maharashtra, Goa, Kerala, Karnataka y Tamil Nadu para ayudar con las evacuaciones y las medidas de socorro y rescate. Según Satya Pradhan, director general de la NDRF, se han preparado unos 22 equipos de apoyo.

«El principal estado afectado será Gujarat, y es allí donde esperamos el máximo impacto», dijo Pradhan, añadiendo que se habían desplegado más de 50 equipos sólo en esa región.
Además, la Guardia Costera y la Marina de la India también han desplegado barcos y helicópteros para las operaciones de búsqueda y rescate.

El IMD ha advertido que se espera que los fuertes vientos destruyan las casas de paja a lo largo de la costa en Diu y las zonas costeras del sur de Gujarat. Se prevén daños importantes en edificios y carreteras, líneas eléctricas aéreas y sistemas de señalización, mientras que las inundaciones probablemente bloquearán las vías de escape y perturbarán los ferrocarriles.