Más afroamericanos e hispanos son hospitalizados por covid-19

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(CNN) — Las personas afroamericanas hispanas y nativas americanas infectadas con covid-19 tienen cuatro veces más probabilidades de ser hospitalizadas que otras, según muestran los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

En el período de ocho meses entre el 1 de marzo y el 7 de noviembre, se informaron a los CDC 70.825 hospitalizaciones. Si bien los blancos y los afroamericanos no hispanos representaron el mayor número de hospitalizaciones, los grupos raciales y étnicos se vieron afectados de manera desproporcionada.

La tasa de hispanos o latinos fue aproximadamente 4,2 veces superior a la tasa de personas blancas no hispanas, según los datos de los CDC.

Lo mismo ocurrió con los nativos americanos o nativos de Alaska y los afroamericanos no hispanos, que fueron hospitalizados entre 4,1 y 3,9 veces más que las personas blancas no hispanas, dijeron los CDC.

Covid-19 y grupo racial

Los hallazgos concuerdan con los informes de que los estadounidenses que no son de raza blanca se han visto gravemente afectados por la pandemia del coronavirus. El número de casos de covid-19 entre niños afroamericanos e hispanos y en todas las edades es mayor que en otros grupos. Las personas afroamericanas e hispanas infectadas con el virus también murieron en tasas desproporcionadamente más altas durante el verano.

Los funcionarios de salud han hecho sonar la alarma durante meses sobre esta tendencia y los expertos en salud pública dicen que no cambiará a menos que se aborden los mismos factores agravantes que ponen a estos grupos en desventaja.

«Hemos aprendido mucho sobre cómo tratar esta enfermedad y también sobre cómo prevenirla con el uso de máscaras y el distanciamiento social», dijo la Dra. Lisa Cooper, directora del Centro Johns Hopkins para la Equidad en la Salud. «El problema es que para las personas que todavía tienen problemas con el acceso a la atención médica, eso no significa que las cosas estén mejorando para ellos».

Desconfianza

Algunas comunidades de color, incluidos los latinos y los afroamericanos, a menudo no tienen seguro o desconfían del sistema de atención médica. Tienen tasas más altas de afecciones como hipertensión, enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad, que pueden provocar reacciones más graves al covid-19, dijo Cooper.

Jarvis Chen, epidemiólogo social de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo que más personas de color tienen trabajos en los que pueden estar expuestos al virus en áreas como atención médica, producción de alimentos y transporte público.

Si se enferman, muchos temen que su salud pueda afectar su capacidad para mantener económicamente a sus familias a corto y largo plazo.

«Estas son situaciones reales con las que las personas tienen que lidiar que afectan la posibilidad de que las personas sientan que no tienen otra opción en términos de poder quedarse en casa incluso si tienen síntomas que podrían ser de hecho síntomas de covid-19», dijo Chen, cuya investigación se centra en las desigualdades sociales en salud.

Cómo influye en las familias

Saber que los afroamericanos y los latinos tenían un mayor riesgo de complicaciones de covid-19 ha influido en algunas de las decisiones que están tomando las familias.

Irene Skinner, que vive en el condado de Jefferson, Alabama, tiene cinco hijas que asisten a clases virtuales para evitar exponerse al virus.

«No quiero arriesgarme y ponerme en riesgo, ni a mis hijos, ni a mi madre», le dijo Skinner a WBRC, afiliada de CNN.

La población del condado es aproximadamente 43% afroamericana, según datos del censo de EE.UU. Ha habido más de 26.000 casos positivos de covid-19 en el condado y el 27% de ellos involucraron a personas afroamericanas. De las más de 400 personas que han muerto de covid-19 en el condado de Jefferson, aproximadamente el 48% eran afroamericanos, según datos de los funcionarios de salud y gestión de emergencias del condado.

Van Phillips, director de la escuela secundaria a la que asiste una de las hijas de Skinner, se acercó a las familias para explicarles cómo el covid-19 impacta desproporcionadamente a las personas afroamericanas e hispanas.