Los eventos astronómicos de estos meses incluyen el paso cercano de un asteroide

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(CNN) – Un asteroide sobrevoló cerca de la Tierra el viernes y continuará hasta el sábado, según EarthSky. Apophis, un asteroide que se extiende más de 399 metros, estuvo a más de 16 millones de kilómetros de nuestro planeta o 44 veces más lejos que la Luna, el 5 de marzo a las 8:15 de la noche hora de Miami.

A diferencia de la conjunción (alineación) de planetas el viernes, es probable que no sea visible a simple vista, señaló Beatty. Los observadores de estrellas pueden ver el sobrevuelo del asteroide en línea de forma gratuita a través del Proyecto del Telescopio Virtual en Roma.

Cuando el asteroide fue descubierto por primera vez en 2004, los científicos creían que el asteroide tenía una pequeña posibilidad de chocar con la Tierra en 2029, comentó Beatty.

Había una posibilidad entre 10.000 de que el asteroide chocara con la Tierra, pero dado el daño que causaría, «una en 10.000 es inaceptable desde nuestro punto de vista de la humanidad», agregó.

Afortunadamente, el sobrevuelo de Apophis en 2013 permitió a los científicos recopilar mejores mediciones y los nuevos números muestran que las posibilidades son extremadamente bajas, añadió Beatty.

Dijo que el gran asteroide aún pasará cerca en 2029, a unos 38.000 kilómetros de la Tierra, según EarthSky, y será más fácil de ver en el cielo en comparación con el sobrevuelo de 2021.

Alineación planetas

En la mañana del viernes, los planetas más grandes y más pequeños del sistema solar se alinearon.

Mercurio y Júpiter aparecieron en conjunción justo encima del horizonte, según la NASA.

Una conjunción es cuando dos objetos aparecen muy juntos en el cielo, pero en realidad pueden estar separados por millones de kilómetros, según Thomas Beatty, astrónomo asistente del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona en Tucson.

Es similar a un tiovivo, dijo, con ciertos animales alineándose mientras giran alrededor del centro de la atracción.

Lluvias de meteoritos

Hay que esperar un poco hasta la próxima lluvia de meteoritos, las populares Líridas en abril. Las Líridas alcanzarán su punto máximo el 22 de abril y se verán mejor en el hemisferio norte. La Luna estará llena en un 68%, según la Sociedad Estadounidense de Meteoros.

Las Eta Acuáridas les siguen al poco tiempo, alcanzando su punto máximo el 5 de mayo cuando la Luna está llena en un 38%. Esta lluvia se ve mejor en los trópicos del sur, pero aún producirá una lluvia media para aquellos al norte de la línea ecuatorial.

Las Delta Acuáridas también se ven mejor desde los trópicos del sur y alcanzarán su punto máximo entre el 28 y el 29 de julio, cuando la Luna esté llena en un 74%.

Curiosamente, otra lluvia de meteoritos alcanza su punto máximo en la misma noche: los Alfa Capricornidos. Aunque esta es una lluvia mucho más débil, se sabe que produce algunas bolas de fuego brillantes durante el pico. Y será visible para aquellos a ambos lados de la línea ecuatorial.

La lluvia de meteoros de las Perseidas, la más popular del año, alcanzará su punto máximo entre el 11 y el 12 de agosto en el hemisferio norte cuando la Luna esté llena solo en un 13%.

Aquí está el calendario de la lluvia de meteoros para el resto del año, según el pronóstico de la lluvia de meteoritos de EarthSky.

8 de octubre: Dracónidas
21 de octubre: Oriónidas
4 al 5 de noviembre: Táuridas del Sur
11 al 12 de noviembre: Táuridas del Norte
17 de noviembre: Leónidas
13 al 14 de diciembre: Gemínidas
22 de diciembre: Úrsidas

Eclipses solares y lunares

Este año, habrá dos eclipses de Sol y dos eclipses de Luna, y tres de ellos serán visibles para algunos en América del Norte, según The Old Farmer’s Almanac.

Un eclipse total de Luna ocurrirá el 26 de mayo, mejor visible para aquellos en el oeste de América del Norte y Hawai desde las 4:46 hasta las 9:51 de la mañana hora de Miami.

El 10 de junio se producirá un eclipse anular de sol, visible en el norte y noreste de América del Norte desde las 4:12 hasta las 9:11 de la mañana hora de Miami. El Sol no estará completamente bloqueado por la Luna, así que asegúrese de usar anteojos de eclipse para ver este evento de manera segura.

El 19 de noviembre verá un eclipse parcial de Luna, y los observadores del cielo en América del Norte y Hawai pueden verlo entre la 1 y las 7:06 de la mañana hora de Miami.

Y el año termina con un eclipse total de sol el 4 de diciembre. No se verá en América del Norte, pero los de las Islas Malvinas, el extremo sur de África, la Antártida y el sureste de Australia podrán detectarlo.

Planetas visibles

Los observadores del cielo tendrán múltiples oportunidades para detectar los planetas en nuestro cielo durante ciertas mañanas y noches a lo largo de 2021, según la guía planetaria Farmer’s Almanac.

Es posible ver la mayoría de estos a simple vista, con la excepción del distante Neptuno, pero los binoculares o un telescopio proporcionarán la mejor vista.

Mercurio se verá como una estrella brillante en el cielo de la mañana del 28 de febrero al 20 de marzo, del 27 de junio al 16 de julio y del 18 de octubre al 1 de noviembre. Brillará en el cielo nocturno del 3 de mayo al 24 de mayo, del 31 de agosto al 21 de septiembre y del 29 de noviembre al 31 de diciembre.

Venus, nuestro vecino más cercano en el sistema solar, aparecerá en el cielo occidental en las tardes al anochecer del 24 de mayo al 31 de diciembre. Es el segundo objeto más brillante de nuestro cielo después de la Luna.

Marte hace su aparición rojiza en el cielo de la mañana entre el 24 de noviembre y el 31 de diciembre y será visible en el cielo de la tarde entre el 1 de enero y el 22 de agosto.

Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, es el tercer objeto más brillante de nuestro cielo. Estará en exhibición en el cielo de la mañana entre el 17 de febrero y el 19 de agosto. Búscalo en las noches del 20 de agosto al 31 de diciembre, pero estará más brillante del 8 de agosto al 2 de septiembre.

Otros planetas: Saturno, Urano y Neptuno

Los anillos de Saturno solo son visibles a través de un telescopio, pero el planeta en sí todavía se puede ver a simple vista las mañanas del 10 de febrero al 1 de agosto y las tardes del 2 de agosto al 31 de diciembre. Estará en su punto más brillante entre el 1 y el 4 de agosto.

Los binoculares o un telescopio lo ayudarán a detectar el resplandor verdoso de Urano en las mañanas del 16 de mayo al 3 de noviembre y las tardes del 1 de enero al 12 de abril y del 4 de noviembre al 31 de diciembre, Su punto más brillante será entre el 28 de agosto y el 31 de diciembre.

Y nuestro vecino más distante del sistema solar, Neptuno, será visible a través de un telescopio las mañanas del 27 de marzo al 13 de septiembre y las tardes del 14 de septiembre al 31 de diciembre. Será más brillante entre el 19 de julio y el 8 de noviembre.