Los CDC investigan 109 enfermedades hepáticas en niños

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Las autoridades sanitarias estadounidenses están investigando más de 100 posibles casos de una misteriosa y grave enfermedad hepática en niños, entre los que se encuentran cinco muertes.

NUEVA YORK (AP) -Alrededor de dos docenas de estados informaron de casos sospechosos después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hicieran un llamamiento a los médicos para que estuvieran atentos a los casos sorprendentes de hepatitis. Los casos se remontan a finales de octubre en niños menores de 10 años. Hasta ahora, sólo se han confirmado nueve casos en Alabama.

«Estamos lanzando una amplia red para ampliar nuestra comprensión», dijo el viernes el Dr. Jay Butler de los CDC.

Lo que está causando las enfermedades no está claro. El adenovirus se detectó en la mitad de los niños, «pero no sabemos si es la causa», dijo.

Hay docenas de adenovirus, muchos de ellos asociados a síntomas similares a los del resfriado, fiebre, dolor de garganta y conjuntivitis. Pero algunas versiones pueden desencadenar otros problemas, como la inflamación del estómago y los intestinos. Las autoridades están estudiando la relación con una versión concreta que normalmente se asocia a la inflamación intestinal.

Esta semana, los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud dijeron que tenían informes de casi 300 casos probables en 20 países.

En Estados Unidos, el 94% de los niños fueron hospitalizados y ocho recibieron trasplantes de hígado.

El misterio se remonta a noviembre, cuando las autoridades sanitarias de Alabama empezaron a investigar el primero de los nueve casos de hepatitis grave en niños de ese estado. Ninguno dio positivo a los virus que suelen causar la hepatitis. Sin embargo, las pruebas dieron positivo para el adenovirus.

Butler dijo que ninguno de los niños de Alabama estaba vacunado contra el COVID-19. Eso se ha descartado como posible causa, «y esperamos que esta información ayude a aclarar algunas de las especulaciones que circulan por Internet».

Los síntomas de la hepatitis, o inflamación del hígado, incluyen fiebre, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orina oscura, heces de color claro, dolor en las articulaciones e ictericia.

Además de Alabama, los estados que han notificado casos sospechosos son: California, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Indiana, Luisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Nebraska, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Tennessee, Texas, Washington y Wisconsin. Puerto Rico también ha notificado al menos un caso.