Las bicicletas eléctricas de alquiler vuelven a Providence

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PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Casi dos años después de que las bicicletas eléctricas alquilables fueran retiradas de las calles de Providence en medio de una serie de problemas, el uso compartido de bicicletas vuelve a la capital.

Esta vez es con una empresa diferente: Spin, propiedad de Ford Motor Company, tiene previsto llevar las bicicletas eléctricas a la ciudad a partir de la próxima semana.

Spin ya cuenta con un programa de patinetas eléctricas en Providence, la tercera empresa que lo hace desde que los patinetes eléctricos sin conductor se han popularizado en los últimos años. (Los patinetes de Spin son conocidos por su brillante tono naranja, que es también el color de las bicicletas).

La primera incursión de Providence en el uso compartido de bicicletas fue con las JUMP, que eran populares en la ciudad pero también fáciles de forzar, lo que permitía a la gente utilizarlas sin pagar y también las sacaba de la red de GPS.

La policía de Providence dijo que los adolescentes y los jóvenes utilizaban a menudo las bicicletas desbloqueadas para huir de las escenas del crimen, y que las bicicletas vandalizadas o robadas se encontraban abandonadas en las aceras, en propiedades privadas e incluso arrojadas al río.

Las bicicletas fueron retiradas de las calles en agosto de 2019, con la promesa de la empresa de hacerlas más resistentes a la manipulación y luego volver eventualmente a Providence. Sin embargo, en el ínterin, la empresa de e-bikes propiedad de Uber fue vendida a una compañía de scooters llamada Lime, y las bicicletas nunca regresaron.

Ahora, la ciudad ha firmado un nuevo contrato con Spin, que promete que sus bicicletas son «altamente resistentes a la manipulación» y cuentan con un sistema de asistencia al pedaleo que puede ir hasta 20 millas por hora, según una hoja de especificaciones.

La empresa ha recibido permisos para tener 400 bicicletas y 600 patinetes en Providence.

El plan consiste en utilizar los mismos aparcamientos que la ciudad instaló originalmente para las bicicletas JUMP y que llevan casi dos años vacíos en Providence. La ciudad se gastó casi 400.000 dólares en infraestructuras para el programa original de bicicletas compartidas, incluidos los aparcamientos.

Spin ha acordado pagar a la ciudad 80 dólares por patineta y 20 dólares por bicicleta al año, según el contrato, más cinco céntimos por viaje, que se pagarán trimestralmente. Las tarifas se destinan a compensar las inversiones en infraestructuras de la ciudad para albergar los patinetas y las bicicletas, a veces denominados dispositivos de micromovilidad.

«Como líder municipal en la región, nos preocupamos mucho por ciudades como Providence, que marcan la pauta en cuanto a la amplitud y la calidad de las opciones de movilidad disponibles para atender las necesidades de sus diversas comunidades», escribió Ashley Brown, ejecutiva de Spin, en la solicitud de la empresa.

Las bicicletas y patinetas encajan en el plan del alcalde Jorge Elorza de hacer que Providence sea más accesible mediante el uso de diversos medios de transporte.

Las bicicletas, que se desbloquean mediante una aplicación para teléfonos inteligentes, costarán 1 dólar por desbloqueo y una media de 29 céntimos por minuto, según la solicitud de permiso. Habrá tarifas reducidas para los residentes con bajos ingresos que se inscriban en línea.

El contrato con Spin es de solo un año, con opción de renovación, y puede cancelarse con solo siete días de antelación, en contraste con el anterior contrato de cinco años de JUMP, que requería 60 días de antelación para rescindirlo con causa. (Las bicicletas sólo duraron 11 meses en Providence).

El contrato de Spin también establece explícitamente que la empresa debe retirar los dispositivos cuando lo ordene la ciudad.