La violencia se cobra más vidas de adolescentes y niños en EE.UU.

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ST. LOUIS (AP) – La violencia armada está matando a un número cada vez mayor de niños estadounidenses, desde niños pequeños atrapados en el fuego, hasta adolescentes abatidos a tiros en guerras territoriales, peleas por drogas o por publicar algo incorrecto en las redes sociales.

Los tiroteos con niños y adolescentes han aumentado en los últimos años, y el año 2021 no es una excepción. Los expertos afirman que la ociosidad provocada por la pandemia del COVID-19 comparte la culpa con el fácil acceso a las armas y las disputas que, con demasiada frecuencia, terminan en disparos.

En Estados Unidos se produjeron 991 muertes por violencia con armas de fuego entre personas de 17 años o menos en 2019, según el sitio web Gun Violence Archive, que hace un seguimiento de los tiroteos a partir de más de 7.500 fuentes policiales, mediáticas, gubernamentales y comerciales. Esa cifra se disparó a 1.375 en 2020 y este año va camino de ser peor. Hasta el lunes (11 de octubre), los tiroteos se han cobrado 1.179 vidas jóvenes y han dejado a 3.292 jóvenes heridos.

Los datos del FBI lo corroboran. La agencia publicó un informe el 28 de septiembre que muestra que los homicidios en Estados Unidos aumentaron casi un 30% en 2020, y los homicidios entre personas de 19 años o menos aumentaron más del 21%.

Un informe de marzo del Fondo de Defensa de los Niños encontró que las muertes por disparos de niños y adolescentes alcanzaron un máximo de 19 años en 2017 y se han mantenido elevadas. Los niños y adolescentes afroamericanos tenían cuatro veces más probabilidades que los blancos de recibir disparos mortales.

El presidente y director ejecutivo del fondo, el reverendo Starsky Wilson, dijo que un elevado nivel de venta de armas durante la pandemia ha empeorado las cosas. Las redes sociales también influyen, según los expertos. Un insulto publicado puede convertirse rápidamente en una represalia, dijo Jason Smith, un capitán de la división de homicidios en Filadelfia.