La sequía afecta a las poblaciones de mosquitos y garrapatas

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La mayor parte del sur de Nueva Inglaterra sigue sintiendo los impactos de una grave sequía, pero no todos son malos.

SOUTH KINGSTOWN, R.I. (WPRI) – El año pasado por estas fechas, se había detectado el virus del Nilo Occidental en cuatro muestras de mosquitos distintas.

¿En lo que va de año? En ninguna.

Al Gettman, coordinador de la lucha contra los mosquitos del Departamento de Gestión Medioambiental (DEM) de Rhode Island, afirma que la causa más probable es la sequía.

Un día normal para Gettman incluye el examen de los mosquitos en su oficina de la Granja Este de la Universidad de Rhode Island. Tras la inspección, separa los mosquitos por especies antes de enviarlos al Departamento de Salud de Rhode Island para que los analicen en busca de enfermedades como el virus del Nilo Occidental (VNO) y la encefalitis equina oriental (EEE).

Gettman explica a 12 News que en un día típico de verano, el número de mosquitos en una trampa puede oscilar entre cero y unos cientos, pero la media es de 30 a 50.

Este verano, ese número puede reducirse a la mitad, según Gettman. Dijo que con menos agua estancada, no hay tantos criaderos para estas plagas.

«Menos mosquitos significan menos probabilidad de enfermedades», añadió.

Sin embargo, los mosquitos no son los únicos insectos que necesitan agua.

«Todos quieren mantenerse hidratados. Las garrapatas quieren mantenerse hidratadas», dijo el Dr. Thomas Mather, director del Centro de Recursos para el Encuentro con las Garrapatas del URI.

Mather dice que las garrapatas de patas negras, una de las especies que se encuentran en nuestra zona y que pueden transmitir la enfermedad de Lyme, no dependen necesariamente de la lluvia para hidratarse.

«La humedad viene en muchas formas diferentes, incluyendo la humedad», explicó Mather.

La humedad ha sido persistente, especialmente en las zonas costeras, y como resultado, el equipo de investigación de Mather ha observado una tendencia poblacional.

«Descubrieron que había lugares cerca de la costa donde había muchas garrapatas ninfas de patas negras, y lugares en el norte del estado donde había menos», dijo Mather.
Los datos preliminares del Departamento de Salud muestran un aumento de los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas esta temporada.

Las autoridades sanitarias instan al público a mantenerse alerta contra las picaduras de garrapatas y mosquitos.