Informe de 2019 aviva sospechas de cierre del hospital de Zambarano en secreto

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PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Un informe recién publicado de 2019 muestra que los consultores propusieron inicialmente el cierre de la unidad Zambarano del Hospital Eleanor Slater, lo que los legisladores republicanos afirman que apoya su argumento de que ha habido un cierre «en la sombra» de la instalación médica estatal.

En un informe fechado el 31 de octubre de 2019, el grupo consultor Alverez & Marsal creó un plan encargado por la administración de la entonces gobernadora Gina Raimondo para transformar Eleanor Slater en un hospital psiquiátrico independiente en Cranston y cerrar la unidad Zambarano en Burrillville.

Cerca de la parte superior del informe, los consultores sugirieron el «cierre de Zambarano,» incluyendo la transición de los pacientes a los hogares de ancianos y «otros niveles de atención.» Los legisladores del GOP se han apresurado a señalar el informe como el eje de sus argumentos de que el estado ha estado tratando de cerrar las instalaciones en secreto durante más de un año.

«Un informe de 18 meses financiado por los contribuyentes confirma lo que … creíamos todo el tiempo y la gobernadora Raimondo negó», escribió en Twitter la senadora Jessica de la Cruz, R-North Smithfield. «El estado ha estado cerrando activamente Zam».

El representante David Place, R-Burrillville, también tomó las redes sociales para destacar el informe, que fue reportado por primera vez por The Providence Journal. «Lo que [de la Cruz] y yo hemos estado diciendo desde marzo es cierto», escribió. «[Raimondo] y su administración estaban llevando a cabo un cierre en la sombra de Zam y el resto de [Eleanor Slater]».

Los portavoces de las agencias estatales que supervisan el Hospital Eleanor Slater no respondieron inmediatamente a las preguntas sobre el informe o las afirmaciones de los legisladores. Pero los funcionarios estatales han negado en el pasado cualquier esfuerzo «en la sombra» para cerrar el hospital, y el plan de Rhode Island para Eleanor Slater ha evolucionado en múltiples ocasiones durante el último año y medio.

No todo el mundo está de acuerdo con la caracterización que hacen los legisladores del informe recién revelado.

«Todo el mundo ha sabido desde el otoño pasado que los consultores pusieron el cierre de Zam en la lista de opciones», escribió Stephen Erickson, un ex juez de la Corte de Distrito y defensor abierto de los problemas de salud mental, en respuesta al tweet de Place.

De hecho, el informe de 2019 -que los consultores estimaron que reduciría enormemente los costes fijos del estado vinculados al hospital- parece ser un precursor de un segundo plan de Alvarez & Marsal presentado a los legisladores estatales aproximadamente un año después, en octubre de 2020.

El segundo informe contaba con tres propuestas, incluida una que proponía de forma similar el cierre de Zambarano y un centro psiquiátrico independiente en Cranston. La segunda propuesta del informe de 2020 no hacía casi ningún cambio en el statu quo, y la tercera pedía la creación de un nuevo centro de enfermería especializada en el campus de Zambarano, junto con un centro psiquiátrico independiente en Cranston.

El gobernador Dan McKee, que ascendió a la cúspide del estado tras la marcha de Raimondo para convertirse en secretaria de comercio de EE.UU. en marzo, incluyó la tercera propuesta en su plan de impuestos y gastos para 2021-22. Pidió 65 millones de dólares para construir una nueva residencia de ancianos en Burrillville, que sustituiría a las instalaciones existentes.

Pero McKee ha dado marcha atrás en ese plan en medio de la controversia que rodea al hospital, alegando en parte que el informe de Alvarez & Marsal debe ser revisado. Ha encargado a la secretaria de Salud y Servicios Humanos, Womazetta Jones, que también ejerce de directora interina y consejera delegada del hospital, que dirija la iniciativa, a pesar de que ella era la responsable de Eleanor Slater cuando se elaboraron los dos informes de la consultora.

«Los planes esbozados en el informe resumido de Alvarez & Marsal quedarán en suspenso para que podamos mantener un diálogo real y reflexivo y un compromiso con la comunidad, las partes interesadas y la Asamblea General sobre cuáles son las mejores soluciones para proporcionar una atención de alta calidad que satisfaga las necesidades de los habitantes de Rhode Island que buscan estos servicios vitales», dijo el portavoz de McKee, Matt Sheaff, en un comunicado el mes pasado.

El estado no se ha comprometido a ningún plazo específico para concluir la revisión, pero McKee dijo la semana pasada que quiere proporcionar a la Asamblea General una idea actualizada antes de que finalice la actual sesión legislativa.

Hasta el 5 de marzo, Rhode Island había pagado a Alvarez & Marsal 1,5 millones de dólares por su trabajo de consultoría en Eleanor Slater, según un portavoz del Estado.

Aparte de las críticas en torno a los informes de la consultora, el centro médico estatal también ha acaparado los titulares en los últimos meses por una serie de otros problemas, como problemas financieros, instalaciones descuidadas y un enfrentamiento continuo entre los grupos sindicales y los administradores del hospital.

El mes pasado, el fiscal general de Rhode Island, Peter Neoronha, dijo que había iniciado su propia investigación sobre el hospital, y Target 12 ha confirmado que está examinando tanto los problemas relacionados con la atención al paciente como las operaciones financieras.

No estaba claro de inmediato cómo el informe de Alvarez & Marsal de 2019 podría desempeñar un papel en la revisión del estado o la investigación de Neronha. Pero la propuesta ahora parece estar largamente desactualizada, ya que la fecha de inicio propuesta para el cierre de Zambarano y la transición de los pacientes era el 1 de diciembre de 2019, y el proceso debía durar seis meses.

«El énfasis de la línea de tiempo es centrarse en la planificación adecuada para el cierre de Zambarano, así como la creación de capacidad para las colocaciones alternativas para los pacientes actualmente en [Cranston]», escribieron los consultores en ese momento.