Incendios forestales de Kansas provocados por clima ventoso y seco

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Dos hombres han muerto a causa de las heridas sufridas en los incendios forestales que han quemado cientos de miles de hectáreas en todo Kansas esta semana, dijeron las autoridades el viernes (17 de diciembre).

Richard Shimanek, de 84 años, un agricultor y ganadero que vivía cerca de Leoti, murió el jueves por la noche en un hospital de Denver, dijo el alcalde de Leoti y jefe de bomberos, Charlie Hughes. Estaba fuera de su casa tratando de combatir el fuego el miércoles cuando se cayó y no pudo levantarse, dijo Hughes.

La oficina del sheriff del condado de Ellis dijo el viernes que los restos de Derrick Kelley, de 36 años, fueron encontrados cerca de su vehículo quemado en una zona rural del condado. El forense identificó los restos, dijo la oficina del sheriff. Kelley fue visto por última vez en Hays el miércoles, poco antes de que su prometida denunciara su desaparición. La oficina del sheriff dijo que se cree que estaba conduciendo por las carreteras del condado hacia Natoma.

Ambos hombres murieron en los incendios forestales que estallaron el miércoles en el oeste y el centro de Kansas, provocados por las condiciones de sequía y los vientos de hasta 90 mph (145 kph). El Servicio Forestal de Kansas dijo que ardieron 625 millas cuadradas (1.620 kilómetros cuadrados) en 11 condados del oeste de Kansas, con incendios más pequeños en otros condados.

Brett Thompson, el alcalde de Paradise, de 58 años, sufrió heridas en los ojos cuando intentó rescatar su rebaño de ganado, dijo su hija, Caity Thompson. Mientras estaba fuera, se quemó su casa, la única del pueblo, de unos 50 habitantes, que fue destruida por el fuego.

Su esposa escapó antes de que su casa fuera destruida, y el negocio de elevadores de grano de la familia también se salvó, dijo Caity Thompson, una maestra en Jetmore que regresó a casa cuando se enteró del incendio.

A medida que el fuego avanzaba por la región el miércoles, los residentes de Paradise y otros tres pequeños pueblos fueron evacuados, dijo Dustin Finkenbinder, jefe de bomberos de la cercana Waldo. El fuego destruyó un área de unos 45 millas (72 kilómetros) de largo, dijo a The Kansas City Star.

«Hemos luchado contra el fuego y los vientos de 50 millas por hora antes, pero nada como tal vez 100 millas por hora. Así que hicimos lo que pudimos», dijo. «En cuanto a los daños, supongo que catastrófico sería la palabra correcta».

Varios incendios más pequeños en todo el estado fueron contenidos el viernes y las cuadrillas los estaban monitoreando para evitar repeticiones, dijo Shawna Hartman, portavoz del Servicio Forestal de Kansas.

Pero varios incendios más grandes seguían ardiendo, algunos en zonas inaccesibles para los equipos de tierra, dijo. Los funcionarios estaban utilizando helicópteros para arrojar agua en esos incendios, en un intento de reducir las llamas y el calor y permitir la entrada de los equipos de tierra.

Se necesitarán varios días para determinar el número de hectáreas quemadas y para contener completamente las llamas y hacer que las zonas sean seguras, dijo.