Hackers violan organizaciones de defensa y otros sectores sensibles

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Presuntos hackers informáticos extranjeros han violado nueve organizaciones en los sectores de defensa, energía, salud, tecnología y educación, y al menos una de esas organizaciones está en Estados Unidos, según los hallazgos que la firma de seguridad Palo Alto Networks compartió exclusivamente con CNN.

Es el tipo de ciberespionaje que las agencias de seguridad del gobierno de Biden y Trump han buscado agresivamente exponer antes de que cause demasiado daño. El objetivo de hacer pública la información es advertir a otras corporaciones que podrían ser atacadas y quemar las herramientas de los hackers en el proceso.

Los funcionarios de la NSA y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad de Estados Unidos (CISA, por sus siglas en inglés) están rastreando la amenaza. Una división de la NSA responsable de mitigar las ciberamenazas extranjeras a la base industrial de defensa de EE.UU. contribuyó con el análisis al informe de Palo Alto Networks.

En este caso, los hackers han robado contraseñas de algunas organizaciones con el objetivo de mantener el acceso a largo plazo a esas redes, dijo a CNN Ryan Olson, un alto ejecutivo de Palo Alto Networks. Los intrusos podrían estar en una buena posición para interceptar datos confidenciales enviados por correo electrónico o almacenados en sistemas informáticos hasta que sean expulsados de la red.

Olson dijo que las nueve víctimas confirmadas son la «punta de lanza» de la aparente campaña de espionaje, y que espera que surjan más víctimas. No está claro quién es responsable de la actividad, pero Palo Alto Networks dijo que algunas de las tácticas y herramientas de los atacantes se superponen con las utilizadas por un presunto grupo de hackers chinos.

Cualquier empresa que haga negocios con el Pentágono podría tener una variedad de datos en sus correos electrónicos sobre contratos de defensa que podrían ser de interés para los espías extranjeros, dijo Olson, quien es vicepresidente de la división de la Unidad 42 de Palo Alto Networks.

En la actividad revelada por Palo Alto Networks, los atacantes están explotando una vulnerabilidad en el software que utilizan las corporaciones para administrar sus contraseñas de red. La CISA y el FBI advirtieron al público, en septiembre, que los hackers estaban explotando la falla del software e instaron a las organizaciones a actualizar sus sistemas. Días después, los hackers rastreados por Palo Alto Networks escanearon 370 servidores informáticos que ejecutaban el software solo en EE.UU. y luego comenzaron a explotar el software. Olson animó a las organizaciones que utilizan el software de Zoho a actualizar sus sistemas y buscar señales de una infracción.