«Gatos pescadores» regresan al sur de New England después de muchos años

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Los gatos pescadores, técnicamente simplemente «pescadores», deambulaban por esta región hace dos o trescientos años, antes de que los primeros colonos acabaran con sus vidas. Ahora, están regresando.

Los gatos pescadores son del tamaño de una nutria, de la familia de las comadrejas y crían a sus crías en las copas de los árboles de los bosques.

Por primera vez en la historia moderna, la liberación de un pescador en Rhode Island, capturado temporalmente hace 24 horas en Bradford, y soltado después de haber sido estudiado y etiquetado con un monitor electrónico por un equipo de la Universidad de Rhode Island con una subvención de tres años del Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island.

Laken Ganoe encabeza el equipo investigador y dijo que le «entristece mucho cuando vengo aquí y veo a la gente hablar mal de los pescadores, cuando en realidad no saben mucho sobre ellos».

Charlie Brown, de la División de Pesca y Vida Silvestre del Departamento de Gestión Ambiental, dijo que este estudio documentará «qué tipo de características paisajísticas requieren los pescadores y cómo se mueven en el paisaje».

Los primeros colonos despejaron bosques enteros para tierras de cultivo, arrasando en hábitat natural de los gatos pescadores, y deseaban el pelaje de estos animales, pero ahora su número se está recuperando. Los pocos ejemplares estudiados durante los últimos doce años en Massachusetts se han rastreado genéticamente hasta Vermont y New Hampshire.

Los pescadores tienen un metabolismo alto y se alimentan principalmente de murciélagos, ardillas y roedores.

Emerson Paton fue contratado como técnico del equipo y explicó que «la gente tiene ardillas grises molestas, ardillas rojas merodeando en sus hogares y creando nidos, por lo que al traer a los pescadores de regreso estás ayudando a mantener un equilibrio» natural en el ecosistema, evitando la abundancia de algunas especies.

El equipo dijo que hay conceptos erróneos sobre los pescadores, a quienes acusan de tener un aullido aterrador.

«Ha habido mucha evidencia de zorros grises e incluso mapaches que hacen ruidos extraños y horribles en el bosque, pero en términos de pescadores, hacen una risa suave y silenciosa que nadie escucharía realmente», agregó Paton.

También se dice que comen gatos y perros pequeños, sin embargo, «no hay evidencia confirmada de pescadores que hagan algo parecido», dijo Paton.

El objetivo de este equipo es capturar de forma temporal y atrapar a 20 pescadores por año para que puedan ser rastreados y monitoreados.

Son una «parte crucial de nuestro ecosistema aquí, se han ido durante mucho tiempo, por lo que es realmente bueno verlos de regreso», dijo Ganoe.