¿Está Warwick preparado para otro huracán Carol? Los expertos citan el riesgo para los residentes y la ciudad

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Los propietarios de Warwick podrían estar en el gancho para lo que equivale a un «impuesto oculto», incluso si no viven cerca del agua

WARWICK, R.I. (WPRI) – La investigación de la Fundación First Street, una organización sin fines de lucro que se especializa en la captura de riesgo de inundación de Estados Unidos, encontró que Warwick tenía el segundo mayor costo estimado de daños por inundación en 2021 de cualquier ciudad o pueblo en Rhode Island, con un precio de $ 890.000. Y en los próximos 30 años, la investigación muestra que los residentes pueden esperar que esos costos aumenten en más del 45%.

La única comunidad con un mayor riesgo de inundación era Newport.
En Warwick, algunas partes de la ciudad están especialmente expuestas.

Una tormenta de 100 años, que tiene un 1% de probabilidades de producirse cada año, sumergiría la mayor parte de la península de Oakland Beach bajo entre 2,5 y 3 metros de agua. El último huracán de esa magnitud que azotó Rhode Island fue el huracán Carol en 1954.

Al estar densamente poblada con muchos residentes de bajos ingresos, Oakland Beach es aún más vulnerable a una gran tormenta que el resto de la ciudad.

El propietario de una tienda de Oakland Beach, Michael Bradbury, dijo que sabía que Warwick es vulnerable a las inundaciones, pero antes de hablar con Target 12, no sabía lo grave que es el riesgo para la zona donde vive y trabaja.

«Definitivamente, haría caso a la advertencia inmediatamente», dijo Bradbury. «Y si fuera lo suficientemente grave, haríamos las maletas y nos iríamos».

Bradbury dijo que nunca ha recibido información o advertencias sobre lo que una gran tormenta podría hacer en la zona.

Los residentes que viven en Warwick Neck también tendrían que planificar con antelación.

«Podría quedar aislado», dijo el director de planificación de Warwick, Tom Kravitz. «Y a falta de un gran esfuerzo de ingeniería civil para elevar la calzada o algo así, no sé cómo se podría hacer frente a eso».

Las proyecciones del mapa de datos Stormtools de Rhode Island muestran que los niveles de inundación en las carreteras que conducen a Warwick Neck alcanzarán entre cuatro y 16 pies de profundidad, transformando la península en una isla, si una tormenta con la fuerza del huracán Carol golpea.

«Hay que estar preparados y estar listos para moverse cuando llegue una tormenta en ciertas partes de la ciudad», dijo Kravitz.

«Mucha gente de la zona probablemente no es consciente de lo profunda que podría ser el agua por aquí», dijo Bradbury. «No lo saben hasta que les ocurre».

Pero los líderes de la ciudad han estudiado el riesgo.

Warwick realizó una Evaluación de Riesgos en 2019 y encontró que había 1.385 propiedades en una llanura de inundación en toda la ciudad. Si una tormenta de 100 años golpea la ciudad, el daño total potencial de los edificios alcanzaría casi 200 millones de dólares y la pérdida económica esperada sería de unos 144 millones de dólares, según el análisis.

«Hace mucho tiempo que esta zona no ha sufrido el impacto directo de una tormenta», dijo Kravitz. «Incluso una tormenta de categoría 1 que estuviera al oeste sorprendería a la gente».

Patrick MacMeekin, planificador de riesgos y peligros de la Agencia de Gestión de Emergencias de Rhode Island, dijo que, aunque la FEMA exige un seguro contra inundaciones para las propiedades situadas en las llanuras aluviales, depende de las instituciones crediticias hacer cumplir el mandato. Y si la gente compra una casa en efectivo o paga su hipoteca, ese mecanismo de aplicación desaparece.

Porter también advirtió que los mapas de zonas de inundación de la FEMA no son fiables para evaluar el riesgo de inundación a nivel de propiedad. Los expertos sugieren utilizar el sitio web de mapas de datos Stormtools del estado, que ofrece información más detallada sobre las inundaciones por dirección.