El superintendente de Providence recuerda su vida como adolescente sin hogar

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El Superintendente de Providence, Dr. Javier Montañez, sabe lo que es vivir en los márgenes

PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Montañez, que fue seleccionado como superintendente permanente de las Escuelas Públicas de Providence a principios de este año, dice a 12 News que su infancia no fue exactamente lo que uno llamaría una experiencia de libro de texto.

El nativo de Providence solía llamar hogar a Roger Williams Park.

Montañez caminaba varios kilómetros al día para ir y volver de la Hope High School, donde era estudiante.

Cuando Montañez regresaba al parque después de la escuela, solía dormir en el mismo lugar.

Pero eso no siempre era posible, dijo.

«Algunos días era difícil», dijo. «Algunos días era simplemente donde encontraras un sitio, donde pudieras dormir».

Mantener el calor tampoco era fácil.

«Las hojas secas para mi ropa de cama… a veces cogía papel de periódico y lo metía dentro de mi ropa sólo para ayudar a mantener el calor».

Montañez dependía del programa de almuerzos escolares de la ciudad cuando era adolescente, y añadió que iba a la escuela simplemente porque sabía que recibiría dos comidas al día.

Cuando se le preguntó cómo acabó sin hogar, Montañez dijo que decidió salir por su cuenta.

«Durante una parte del tiempo mi familia estaba aquí», dijo. «Pero había situaciones a las que no quería enfrentarme».

Pero mientras estaba tumbado en el parque por la noche, Montañez se encontraba constantemente mirando a las estrellas y pensaba en su futuro.

«Estás mirando al minuto siguiente», dijo. «No piensas a largo plazo porque estás pensando en cómo sobrevivir en ese momento».

Décadas después, Montañez pasa por el parque Roger Williams con regularidad.

«Paso por aquí a menudo y siempre parece que… no puedo pasar por aquí sin mirar», dijo.

«Es un recordatorio de lo lejos que hemos llegado, pero también es un recordatorio de algunas de las luchas».

Montañez abandonó la escuela secundaria, pero llegó a obtener su GED y una licenciatura en Nueva York. Después de eso, regresó a Providence para obtener su maestría en el Rhode Island College y un doctorado en la Universidad Johnson & Wales.

El superintendente dice a 12 News que su pasado es lo que le impulsa a seguir adelante, y añade que intenta establecer una conexión con cada estudiante que conoce.

«Todo el mundo es único y todo el mundo es importante», dijo Montañez. «No hay una persona que sea mejor que otra. Estamos aquí para apoyarnos los unos a los otros y si somos capaces de apoyarnos mutuamente, podemos cambiar las cosas.»

Montañez dijo que comparte su historia con los estudiantes porque quiere que aquellos que puedan estar pasando por situaciones similares sepan que hay una luz al final del túnel.

«Si no tienes esperanza, si no crees, entonces ¿cuál es el propósito?», dijo.