El frío del noroeste obliga a algunos a refugiarse

0
283

SEATTLE (AP) – Con las temperaturas en la normalmente templada Seattle cayendo muy por debajo del punto de congelación, Kaety West caminó una corta distancia en la nieve desde la tienda de campaña donde suele quedarse para encontrar refugio en un pequeño centro de calentamiento en un salón de la Legión Americana.

El mal tiempo que azota algunas zonas de Estados Unidos ha provocado temperaturas heladas en el noroeste del Pacífico y fuertes nevadas en las montañas del norte de California y Nevada.

En el oeste de Washington y Oregón, las autoridades y los grupos privados abrieron espacios de emergencia para que la gente se refugiara, ya que los meteorólogos dijeron que el frío extremo de una ráfaga ártica podría durar hasta el fin de semana.

Las lluvias de nieve llegaron al noroeste del Pacífico el domingo desde el Golfo de Alaska, arrojando hasta 15 centímetros en el área de Seattle y cortando el tráfico en las áreas de Seattle y Portland.

El Servicio Meteorológico Nacional indicó que la temperatura mínima del domingo en Seattle fue de 20 grados F (-6,7 C), superando una marca establecida en 1948. En Bellingham, Washington, se registraron 9 grados F (-12,8 C), 3 grados más fríos que el anterior récord establecido en 1971.

Las autoridades estatales de Oregón han declarado la emergencia. En el condado de Multnomah, donde se encuentra Portland, se abrieron media docena de refugios meteorológicos. Los líderes de la ciudad de Seattle también abrieron al menos seis refugios contra el mal tiempo y el alcalde declaró la emergencia.

Los servicios públicos informaron de que unos 5.000 clientes se quedaron sin electricidad el lunes (27 de diciembre) en el oeste de Washington y Oregón. Más al sur, la nieve que sopla en las montañas del norte de California y Nevada cerró carreteras clave, y los meteorólogos advirtieron que los viajes en Sierra Nevada podrían ser difíciles durante varios días.

En Donner Pass, en la Sierra, los funcionarios del Laboratorio de Nieve de la Universidad de California, Berkeley, dijeron el lunes que las recientes nevadas han superado el récord de nieve de diciembre de 179 pulgadas (4,6 metros), establecido en 1970. El récord está ahora en 193,7 pulgadas (4,9 metros) y se espera más nieve.