EE.UU. autoriza primera píldora para tratamiento de COVID en casa

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WASHINGTON (AP) – Las autoridades sanitarias estadounidenses autorizaron el miércoles (22 de diciembre) la primera píldora contra el COVID-19, un medicamento de Pfizer que los estadounidenses podrán tomar en casa para evitar los peores efectos del virus.

El esperado hito se produce en un momento en que los casos, las hospitalizaciones y las muertes en Estados Unidos están aumentando y las autoridades sanitarias advierten de un tsunami de nuevas infecciones por la variante omicrónica que podría desbordar los hospitales.

El fármaco, Paxlovid, es una forma más rápida y barata de tratar las infecciones tempranas por COVID-19, aunque los suministros iniciales serán extremadamente limitados. Todos los medicamentos autorizados anteriormente contra la enfermedad requieren una vía intravenosa o una inyección.

También se espera que una píldora antiviral de Merck obtenga pronto la autorización. Pero el fármaco de Pfizer será con toda seguridad la opción preferida por sus leves efectos secundarios y su eficacia superior, que incluye una reducción de casi el 90% de las hospitalizaciones y muertes entre los pacientes más propensos a contraer la enfermedad grave.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó el medicamento de Pfizer para adultos y niños de 12 años o más con una prueba positiva de COVID-19 y síntomas tempranos que enfrentan los mayores riesgos de hospitalización. Esto incluye a las personas mayores y a las que padecen afecciones como la obesidad y las enfermedades cardíacas. Los niños que pueden recibir el medicamento deben pesar al menos 40 kilogramos.

Pfizer dispone actualmente de 180.000 tratamientos en todo el mundo, de los cuales entre 60.000 y 70.000 se destinan a EE.UU. Se espera que las autoridades sanitarias federales racionen los primeros envíos a las zonas más afectadas del país. Pfizer dijo que el reducido suministro se debe al tiempo de fabricación, que actualmente es de unos nueve meses. La empresa dice que puede reducir a la mitad el tiempo de producción el próximo año.

El gobierno estadounidense ha acordado comprar suficiente Paxlovid para tratar a 10 millones de personas. Pfizer afirma que está en vías de producir 80 millones de dosis en todo el mundo el próximo año, en virtud de contratos con el Reino Unido, Australia y otros países.